Britse onderzoekers hebben ontdekt dat griep en andere luchtweginfecties het risico op een hartaanval en een beroerte verhogen.

Een week na een luchtweginfectie of griep, is het risico op een hartaanval of beroerte verdubbeld. Na deze week is dit verhoogde risico weer weg. Deze ontdekking bevestigt het idee dat mensen met hartproblemen elk jaar een griepprik moeten krijgen. Dit voorkomt het ontwikkelen van een infectie en daardoor nog meer hartproblemen. Ook verklaart deze vinding waarom hartaanvallen en beroertes in de winter vaker voorkomen.

Waar het verhoogde risico precies door veroorzaakt wordt, is niet duidelijk. Waarschijnlijk komt het doordat een infectie (ontsteking) het stollingssysteem van het bloed overactief maakt. Eerdere studies hebben ook al een link aangetoond tussen ontsteking en hartaanvallen.