Luchtvervuiling door diesel maakt mensen met astma extra benauwd. Vervuiling door benzine veroorzaakt opvallend minder klachten.

Britse onderzoekers hebben het verband gelegd tussen toenemende astmatische klachten en luchtvervuiling door verkeer. Zestig volwassenen met lichte tot zware astma zijn getest.

Zij moesten twee uur lopen in een gebied in Londen waar alleen bussen en taxi's rijden: deze voertuigen rijden vooral op diesel. Uit longtests voor en na de wandeling blijkt dat de diesellucht zorgt voor minder longcapaciteit. De patiënten werden benauwder en in de longen waren meer ontstekingsreacties te zien.

Volgens de onderzoekers was al wel bekend dat luchtvervuiling een negatief effect heeft op astmatische klachten, maar dat diesel de meeste problemen veroorzaakt is nieuw.