Antibiotica hebben weinig zin bij het verhelpen van een bijholte- of voorhoofdholteontsteking. Niet ingrijpen heeft vaak hetzelfde effect.

Amerikaanse onderzoekers behandelden 240 volwassenen met een dergelijke ontsteking. Een deel kreeg het vaak voorgeschreven antibioticum Amoxicilline in combinatie met een neusspray, een andere groep kreeg één van beide middelen en de rest kreeg een nep-medicijn.

Degenen die de medicijnen gebruikten, waren niet sneller beter dan de groep die het placebo nam. Ook was er weinig verschil in de pijnklachten en snotterigheid. De onderzoekers vinden dan ook dat het voorschrijven van antibiotica bij holteontstekingen moet worden teruggedrongen.

De onderzoekers raden aan om veel te stomen met kraanwater en een zoutspray te gebruiken voor de neus. Na twee weken nemen de klachten meestal af en verdwijnt de ontsteking vanzelf.