De hersenen van mensen met 'ingebeelde lelijkheid' registreren beelden niet goed. Wat zij zien, komt anders binnen in de hersenen.

Het gaat om de hersenen van mensen met Body Dysmorphic Disorder (BDD). BDD-patiënten zien zichzelf als mismaakt en lijden daar psychisch ernstig onder. Wetenschappers hebben ontdekt dat het visuele deel van hun hersenen niet goed werkt.

Details die zij zien, komen niet goed of juist te sterk binnen in de hersenen. Het complete plaatje werd door de hersenen anders ontvangen dan bij mensen zonder BDD. Hierdoor zien BDD-patiënten zichzelf niet zoals anderen hen zien.

In het onderzoek bekeken twaalf BDD-patiënten verschillende foto's van gezichten, terwijl een scan registreerde wat er in de hersenen gebeurde. Volgens de onderzoekers is dit een duidelijke aanwijzing dat BDD niet alleen voortkomt uit de huidige maatschappij, waarin uiterlijk steeds belangrijker wordt.