Mensen met ernstige longaandoeningen kunnen veilig vliegen, mits zij van tevoren bij hun dokter checken wat voor hen de gevaren zijn.

Uit onderzoek onder 500 longpatiënten blijkt dat de meesten door het vliegen slechts milde gezondheidsklachten krijgen. Het gaat om hoesten en lichte benauwdheid tijdens de vlucht. De klachten zijn echter zo minimaal, dat de onderzoekers zeggen dat zelfs mensen met longemfyseem gerust een vliegreis kunnen maken.

Wel vinden de onderzoekers dat longpatiënten voor de zekerheid eerst langs hun arts moeten, alvorens het vliegtuig in te stappen. In het onderzoek haakte 11 procent van de patiënten af, soms op advies van de arts en soms omdat zij met zuurstof moesten reizen en dat teveel gedoe vonden.

Onder de testpersonen waren voornamelijk mensen met COPD: een veel voorkomende chronische longaandoening.