Kleine baby's met een laag geboortegewicht lopen een groter risico op depressies en angsten dan normale of grote baby's. Veel mensen die lijden aan deze klachten, waren bij hun geboorte klein of licht.

Dat zeggen Canadese wetenschappers, die 4600 baby's in hun leven hebben gevolgd. De kinderen waren geboren in 1946. Degenen die last hadden van depressies of angststoornissen, waren bijna allemaal te licht bij hun geboorte.

Ook bleek dat degenen die laat waren met lopen en praten, vaker psychische problemen kregen in hun latere leven. De onderzoekers benadrukken dat vooral een te licht geboortegewicht door problemen bij de zwangerschap een rol spelen. Stress of roken tijdens de zwangerschap kan bijvoorbeeld leiden tot een te klein kindje.

In het onderzoek is geen onderscheid gemaakt tussen te vroeg geboren kinderen, te laat geborenen of baby's die op tijd waren.