Koorts zorgt ervoor dat autisten tijdelijk sociaal vaardig zijn en goed contact kunnen maken met hun omgeving.

Een flinke koortsaanval maakt dat bepaalde zenuwcellen in de hersenen van autisten weer goed met elkaar communiceren. Dat concluderen Amerikaanse onderzoekers. Zij zijn verrast dat het brein van autisten nieuwe communicatiebanen kan maken bij 'vreemde' veranderingen in het lichaam, zoals bijvoorbeeld koorts.

De wetenschappers onderzochten dertig autistische kinderen tussen de 2 en 18 jaar oud. Allemaal hadden zij een temperatuur van meer dan 38 graden. In de pieken van de koorts bleek 80 procent 'normaler' gedrag te vertonen. De kinderen spraken meer, maakten meer oogcontact en konden zich beter concentreren.

Eerder al gaven ouders van autisten aan dat zij vonden dat hun kind opleefde bij hoge koorts. Dit is de eerste keer dat het fenomeen wetenschappelijk is vastgelegd.