Rokers in de Amerikaanse stad Los Angeles krijgen het steeds moeilijker. Na rookverboden voor de horeca, speelplaatsen en stranden, is het nu ook niet meer toegestaan om te roken in het park.

De gemeenteraad van de vier miljoen inwoners tellende stad heeft een wet geaccepteerd die het opsteken van een sigaret in de stadsparken verbiedt. Overtreders moeten rekening houden met een boete van 250 dollar (183 euro). Inwoners van de stad mochten ook al niet meer roken binnen een straal van 8 meter rondom een speelplaats.

Hoewel gezondheidsredenen wel meespelen, is dit niet de belangrijkste reden voor het verbod. Begin mei ging namelijk 330 van het 1700 hectare metende Griffith Park in vlammen op. Volgens de brandweer was het inferno veroorzaakt door een achteloos weggegooide, nog brandende peuk. Reden genoeg voor de locale overheid om het rookverbod in te stellen.