Een op de vijf oud-studenten met een studieschuld heeft een betalingsachterstand, meldt de NOS woensdag op basis van cijfers van de Dienst Uitvoering Onderwijs (DUO).

Ondanks het voornemen van de toenmalige minister van Onderwijs Jet Bussemaker om het aantal wanbetalers te verlagen, zijn de cijfers sinds 2015 volgens de NOS niet verbeterd.

Maar in de afgelopen vier jaar is de definitie van iemand met een betalingsachterstand ook veranderd. Eerder was iemand al wanbetaler bij een achterstand van 50 euro. Nu moet de achterstand minimaal 270 euro zijn en moet iemand minstens drie termijnen achterlopen.

Als de oude definitie wordt gebruikt, is het aantal wanbetalers juist verder toegenomen.

DUO kan ook een bedrag van ruim 76 miljoen euro niet innen, omdat de twintigduizend voormalige studenten die dit bedrag hebben geleend naar het buitenland zijn vertrokken en niet te traceren zijn. In 2015 stond dit cijfer nog op 22.000 mensen.