Niet alleen in Amerika heerst er in bepaalde kringen een onberedeneerde haat tegenover videogames. Ook Duitsland kan er wat van, en Groot-Brittannië mag zich nu bij het rijtje 'landen waar minstens één politici games haat' noemen.

Niet alleen in Amerika heerst er in bepaalde kringen een onberedeneerde haat tegenover videogames. Ook Duitsland kan er wat van, en Groot-Brittannië mag zich nu bij het rijtje 'landen waar minstens één politici games haat' noemen. Overigens kent Nederland met de PvdA'er Jeroen Dijsselbloem ook één zo'n type dat graag populistisch lult, maar niks weet.

Maar goed, Groot-Brittannië dus. Daar zit namelijk ene Boris Johnson in het parlement voor de Conservatieven, en die heeft in een opiniestuk voor The Telegraph een verhaaltje onder de titel "The writing is on the wall - computer games rot the brain" neergezet dat de meeste toegewijde gamers hoofdschuddend zullen lezen. Enkele citaten:

"It is time to garrotte the Game Boy and paralyse the PlayStation, and it is about time, as a society, that we admitted the catastrophic effect these blasted gizmos are having on the literacy and the prospects of young males."

"...the nippers are bleeping and zapping in speechless rapture, their passive faces washed in explosions and gore. They sit for so long that their souls seem to have been sucked down the cathode ray tube."

"They become like blinking lizards, motionless, absorbed, only the twitching of their hands showing they are still conscious. These machines teach them nothing. They stimulate no ratiocination, discovery or feat of memory — though some of them may cunningly pretend to be educational."

(Over gaming consoles:) "Every child must have one, and what we fail to grasp is that these possessions are not so much an index of wealth as a cause of ignorance and underachievement and, yes, poverty. It hardly matters how much cash we pour into reading in schools if there is no culture of reading at home; and the consequences of this failure to read can be seen throughout the education system."

"Gordon Brown proposed in his Pre-Budget Report to spend £2,000 per head on improving the reading of six-year-old boys. That is all well and good, especially when you consider that the cost of remedial English in secondary school soars to £50,000 per head. But it would be cheaper and possibly more effective if we all — politicians, parents, whoever — had the nerve to crack down on this electronic opiate."

Boris Johnson weet ons dus te melden dat videogames hersenloos en kwaadaardig zijn, en dat de huidige Britse jeugd dom is omdat het teveel games speelt. Hij stelt dat kinderen niet zo dom zouden worden als de overheid repressief zou optreden tegenover games. Deze parlementariër weet echter gene bron aan te halen die deze verbanden bevestigt en die zijn stelling onderbouwt. Bovendien lijkt hij zich niet verdiept te hebben in de educatieve aspecten van games, omdat hij slechts één simplistisch en manipulatief voorbeeld geeft van de hersenloosheid van games.

Laten we hopen dat deze man, die lid is van een partij waarvan de vroegere vrouwelijke premier dikke vriendjes was met dictator Pinochet, zich verdiept in de materie en met daadwerkelijke bewijzen komt die zijn opinie ondersteunen, of excuses aanbiedt aan de gamesindustrie. In Groot-Brittannië is er echter ook een minister die graag een academie voor game-ontwikkeling ziet verschijnen.

Lees het gehele opiniestuk van Boris Johnson hier.