Zoals iedere maand heeft Frank weer de systemen van de maand samengesteld. Hieronder lees je wat de Low-, Mid- en High-pc's van maart zijn.

Deze tijd staat in computerland ook wel bekend als ‘komkommertijd’. Uitgevers van games en vette hardware, zoals CPU’s en videokaarten, houden zich akelig rustig. Zo zien we dat ook terug in de systemen van deze maand. De verschillen ten opzichte van de vorige keer zijn dan ook minimaal. Het lijkt erop dat dit ook niet heel snel gaat veranderen. De reeds aangekondigde HD4890 van ATi lijkt ook niet meer te zijn dan de spreekwoordelijke oude wijn in nieuwe zakken.

Budget € 800,-
De grootste verandering in dit systeem is het moederbord van DFI. DFI is een erg bekende fabrikant en had in de tijd van de Athlon 64 de meest extreme moederborden met de nForce 2, 3 en 4 chips. Vooral de UT Lanparty-reeks werd alom geprezen door de hardcore gamers en overclockers.

Na een tijd afwezig te zijn geweest, komen ze gelukkig weer op de proppen met nieuwe borden. Het MSI-bord had een ICH10 southbridge en deze DFI heeft een ICH10R southbridge wat onder andere hardware-matige RAID-ondersteuning biedt, wat een welkome functie is.

Verder is dit systeem zoals je gewend bent met 4 GB geheugen, een E8500 processor en een flinke GTX260 grafische kaart onder de motorkap een mooi ‘instap’ game-systeem.

Behuizing: Coolermaster Centurion 5
Voeding: Coolermaster Real power M 520W

Processor: Intel Core 2 Duo E8500 @ 3,16 Ghz

Moederbord: DFI Lanparty BI-P45 T2RS (Intel P45 chipset)

Grafische kaart: XFX nVidia GeForce GTX260 OC 216 cores Black Edition

Geheugen: twee keer TEAM Elite 2024MB PC6400 DDR2 @ 800mhz

Harde Schijf: Western Digital Caviar Black 500 GB 32 MB cache

DVD-brander: Samsung SH-S223F

Besturingssysteem Windows Vista Home Premium 64bit

Mid-range €1.350,-
Sinds de komst van de i7 en de GTX295 heeft dit systeem zo’n boost gekregen dat er op het moment niet veel meer uit te halen is. Daarom vinden we de GTX295 en de i7 920 sowieso terug in dit systeem. Asus heeft onlangs een klein broertje van het beest, dat Rampage II heet, gelanceerd. Dit bord gaat door het leven onder de naam Rampage II Gene. Het bord biedt bijna net zo’n extreme feature-lijst als zijn grote broer en heeft een X-Fi acht-kanaals chip aan boord om je games en films tot leven te wekken.

Ook het overclock DNA II heeft dit bord geërfd van de Rampage. Zij het dat er gesneden is in het aantal phases. De Rampage II heeft er zestien voor de CPU, drie voor QPI (de nieuwe FSB) en drie voor het geheugen. De Gene doet het met respectievelijk acht, twee en twee. Hoe meer volt phases, hoe stabieler, dus dit is wel een punt waar Asus op bezuinigd heeft. De Scythe Mugen II neemt uiteraard de koelprestaties voor haar rekening.

Daarnaast zit er nu 6 GB DDR3 geheugen in dat zijn werk doet op 1600mhz met een belachelijk lage CAS latency van 7. Geil weet hier echt een high-end product op de markt te zetten voor slechts €120, zo zien we dat natuurlijk graag. Al met al wordt wel duidelijk dat het systeem van de vorige keer deze maand wordt geperfectioneerd tot een erg dik game-systeem.

- Behuizing: Coolermaster CM690
- Voeding: Coolermaster Real Power M 700W
- Processor: Intel Core i7 920 @ 2,66Ghz

- Moederbord: Asus Rampage II Gene (Intel X58 chipset)

- Grafische kaart: MSI nVidia GeForce GTX295 1792 MB GDDR3

- Geheugen: 3x Geil Ultra Triple Channel 2048DDR3 RAM @ 1600 Mhz, CAS7.

- Harde Schijf: Western Digital Caviar Black 640GB 32 MB cache

- CPU-koeler: Scythe Mugen II
- DVD-speler: Samsung SH-S223F

- Besturingssysteem: Microsoft Windows Vista Home Premium 64-bit

High-End systeem €2.500,-

Voor de gamers die (nog) geen last hebben van de kredietcrisis en die wel aardig ruim in de euro’s zitten, is er dit systeem. Eigenlijk is dit systeem nog een stuk extremer dan voorgaande keer en €175,- goedkoper. Zoals meteen opvalt is niet gekozen voor een Quad SLI-opstelling, in de vorm van GTX 295 SLI, maar voor een Triple SLI-opstelling, in de vorm van drie keer een GTX 285. Dit heeft namelijk een aantal voordelen. Software-technisch vormen meerdere kaarten een belemmering voor elkaar.

Hier een toelichting in notendop. Elke kaart neemt een frame (een beeldje) voor zijn rekening. Elke frame is natuurlijk anders, de ene is veel zwaarder dan de ander, waardoor chip 2 en 3 eerder klaar kunnen zijn dan chip 1. Hierdoor moeten chip 2 en 3 weer wachten op chip 1, et cetera. Hoe meer chips, hoe groter deze belemmering kan worden.

Daarnaast heeft een GTX295 twee keer 896mb geheugen aan boord. Wat effectief ‘maar’ 896mb is en niet de 1792mb waarmee de kaart pronkt. Op beide kaarten wordt het geheugen geladen met exact dezelfde data. Drie GTX285-kaarten hebben sowieso de beschikking over 1024 MB, wat in deze tijd de voorkeur geniet. Mede door deze twee redenen zullen 3 GTX 285 kaarten het beter doen dan een GTX 295 SLI-opstelling.

Omdat een Triple SLI-opstelling in deze vorm ruim €1.000 kost, is er gesneden in de processor. Voorgaande keer hadden wij al aangegeven dat de 940 wel erg duur is en dat je beter voor een 920 kunt gaan met meer grafisch geweld. De 920 en 940 hebben namelijk exact dezelfde multipliers voor de CPU, het geheugen, de geheugen-controller en voor quickpath. De 940 is iets hoger geclockt, maar met een Rampage II is dit verschil makkelijk recht te trekken.

Het mag duidelijk zijn dat dit systeem veruit de meest extreme in de line-up is. Om echt alles uit de Rampage II te halen is extreme waterkoeling, droogijs of een LN2-opstelling wel vereist. Dit is echter alleen weggelegd voor de hardcore tweakers. Hardcore gamers kunnen meteen aan de slag met dit monster en kunnen zonder belemmeringen de instellingen tot het uiterste drijven.

- Behuizing: Coolermaster Cosmos S
- Processor: Intel Core i7 920 @ 2,66Ghz
- Voeding: Tagan TG1300 ITZ 1300W

- Moederbord: Asus Rampage II Extreme (X58 chipset)

- Grafische kaart: drie keer nVidia XFX GeForce GTX285 1024 MB DDR3

- Geheugen: drie keer OCZ Reaper Triple, CAS 9, 2048 MB DDR3 RAM @ 2000mhz

- Harde Schijf: twee keer Western Digital Caviar Black 750 GB 32 MB cache (RAID0)

- DVD-speler: twee keer Samsung SH-S223F

- CPU-koeler: Scythe Infinity Mugen 2

- Besturingssysteem: Microsoft Windows Vista Home Premium 64-bit