Het volgende doemscenario berust niet op waarheid en is compleet ongenuanceerd. Een gedachtenexperiment: wat nou als Grand Theft Auto IV niet de monsterhit wordt die we verwachten, maar dat de game regelrecht flopt? En hoe zou dat überhaupt kunnen gebeuren?

Het volgende doemscenario berust niet op waarheid en is compleet ongenuanceerd. Een gedachtenexperiment: wat nou als Grand Theft Auto IV niet de monsterhit wordt die we verwachten, maar dat de game regelrecht flopt? En hoe zou dat überhaupt kunnen gebeuren?

21 april 2008: Grand Theft Auto IV is inmiddels al ruim een week ‘gold’. Langzaamaan laat ontwikkelaar Rockstar meer informatie los over wat het twee dagen geleden “de ultieme game-ervaring” noemde, her en der verschijnen previews die redelijk positief zijn. Inderdaad, louter ‘redelijk positief’.  De pers is met name niet te spreken over het verhaal, wat een bizarre en compleet onverwachte plotwending maakt. Halverwege de game blijkt dat de hoofdpersoon naar Amerika is gekomen in opdracht van een fundamentalistische islamitische groepering.  Niko bleek al in Rusland te zijn bekeerd tot de islam. De speler zal worden gedwongen zijn eigen jihad uit te voeren in Liberty City, iets wat bij de Amerikaanse pers totaal niet gewaardeerd wordt.  Gelijktijdig, ergens ver over de oceaan maakt ene Jeroen Dijsselbloem zich zorgen over de aankomende sandbox-game. Hij noemt het een wanproduct dat doelbewust de Nederlandse jeugd ophitst voor een opstand tegen de Westerse cultuur. Take Two en Rockstar hebben zich aan het eind van de dag nog niet over de previews of het commentaar van de heer Dijsselboem  uitgelaten.

22 april 2008: De Amerikaanse supermarktketen Wal Mart meldt dat 20 procent van hun pre-orderkits is geannuleerd, diverse kleine gameshops volgen met hun klachten over de geannuleerde pre-orders. Take Two is zich bewust van de negatieve commotie rond hun game, ze beweren dat de game lang niet zo gewelddadig is als sommige journalisten doen geloven en dat de extremistische boodschap verkeerd wordt uitgelegd. Het Britse koningshuis heeft zich inmiddels ook uitgelaten over GTA IV, premier Gordon Brown spreekt over een gevaar voor het welzijn van de Britse jeugd.

23 april 2008: Rockstar heeft reviewcodes verdeeld onder alle grote gamegerelateerde bladen en websites in de Verenigde Staten, Europa krijgt haar codes twee dagen later. Het is akelig stil rond GTA IV, Rockstar probeert de hype weer terug te krijgen naar het oorspronkelijk niveau door gigantische posters op de Big Ben in London, de Empire State Building in Manhattan en nog enkele grote gebouwen van  mondiale schaal te plakken. Echter, de poster in London wordt vrijwel direct weggehaald om nog onbekende redenen.

24 april 2008: Gordon Brown meldt dat GTA IV niet zal worden uitgebracht in Engeland. Net als bij Manhunt II is de content te choquerend en ziet men een potentieel  gevaar in GTA IV. Later op de dag volgt bericht uit Duitsland en Italië, ook zij verbannen GTA IV. De Roomse paus buigt zich zelfs over de kwestie GTA IV, hij wil koste wat het kost dat GTA IV niet zal worden uitgebracht, nergens niet. Geheel onverwacht reageert ook de uiterst  gelovige Amerikaanse president,   George Bush,  op de negatieve respons uit Europa. Hij zegt goed geïnformeerd te zijn over de kwestie door een ogenschijnlijke expert op dit gebied, ene advocaat genaamd Jack Thompson. President Bush laat zich inhoudelijk niet uit over een eventuele verbanning van GTA IV, analisten beweren dat President Bush pas wil wachten met ‘the biggest ban in entertainment history’ tot een dag voor de lancering, aangezien men niet wil dat Rockstar GTA snel uitstelt om zo onder een verbod uit te komen.

25 april 2008: Amerikaanse gamewebsite IGN meldt dat hun review op 26 april 21:00 (Pacific Time zone) online komt, meerdere Amerikaanse gamewebsites volgen met  exact dezelfde melding qua tijd van plaatsing. Inmiddels heeft bijna heel Europa en Australie zijn rug gedraaid naar GTA IV, enkel Nederland moet zich nog uitlaten over de game, maar volgens velen is het kwaad al geschiedt en zal rockstar sowieso afzien van een Nederlandse release. Vertegenwoordiger van Rockstar Nederland, Onno Bos, spreekt van een schande, en beroept zich op het recht van vrije meningsuiting en dat daarmee het verbannen van een game niet geoorloofd is.


26 april 2008: Amerikaanse gamewebsites komen met hun reviews, verbijstering alom door een tegenvallend gemiddelde van maar 64.3, het zijn voornamelijk de aanstootgevende en compleet bizarre verhaallijn en de zwaar onstabiele framerate die roet in het eten gooien. Een groot gedeelte van de Nederlandse gamesbladen en –sites melden dat er geen review zal volgen, dit naar aanleiding van de verbanning van GTA IV in Europa. Binnen nog geen drie uur kelderen de pre-orders van GTA IV gigantisch, Rockstar en in mindere mate Take Two bevinden zich in een benauwde positie.

27 april 2008: De analisten zaten niet ver van de waarheid af, het verkopen of verhandelen van  GTA IV is nu officieel verboden door het Amerikaanse Senaat. Take Two weet te vertellen in een interview met gameswebsite 1UP dat ze geen toekomst zien in het verschepen van producten naar Azië gezien de lage verkoopcijfers van de vorige delen, waardoor GTA IV globaal gezien niet meer te verkrijgen is. Take Two laat zich vooralsnog niet uit over de eventuele gevolgen voor hun als bedrijf.

28 april 2008: Head honcho van Take Two, Strauss Zelnick, neemt oneervol ontslag wegens ruzie met het management en de belangrijke aandeelhouders. Dit gaat niet ongezien voorbij aan de aandeelhouders van Take Two, die hun aandalen massaal verkopen wegens een gebrek aan vertrouwen in de uitgeverij.  Gevolg is dat Take Two zijn aandelen zwaar onder pari verkoopt waardoor het geplaatst aandelenvermogen enorm keldert. Een ongekende daling van maar liefst 30 procent. Een reorganisatie met gedwongen ontslagen hangt in de lucht.

29 april 2008: Grootheid EA ziet zijn kans schoon en hapt toe, EA bezit nu  51 procent van het totale marktaandeel van het oorspronkelijke Take Two. Gezien de situatie lijft EA dus ook automatisch alle ontwikkelaars in bezit van Take Two in, en daarmee dus ook het omstreden Rockstar. Het eerst zo vanzelfsprekende Take Two is niet meer.

15 Mei 2008:
Meer dan twee weken na het vallen van Take Two geeft jonge gamejournalist Ron Vorstermans toe aan zijn hongergevoel, hij beroept zich op de kookkunsten van de lokale Burger King.  Medewerker Strauss Zelnick weet hem twee grote Whoppers te overhandigen. Gamer.nl krijgt op de redactie niet lang daarna  een persbericht van EA waarin ze melden dat de volgende GTA zich zal afspelen in het Battlefield-universum. Het betreft hier een MMORPG. In cartoonstijl.