Het gaat volgens Ford-topman Jim Hackett langer dan verwacht duren tot er volledig zelfrijdende auto's de weg op gaan. Dat vertelde de CEO volgens persbureau Bloomberg op een bijeenkomst in Detroit.

Ford kondigde recent plannen aan om in 2021 de eerste zelfrijdende auto's de weg op te sturen. Hoewel het bedrijf dit nog steeds van plan is, zullen deze eerste modellen niet volledig autonoom zijn. "De zelfrijdfunctie zal slechts in een beperkt aantal situaties gebruikt kunnen worden", aldus Hackett.

Een half jaar geleden deelde Ford zijn plannen voor zelfrijdende voertuigen. Het bedrijf zou inmiddels meer dan 4 miljard dollar (ongeveer 3,6 miljard euro) hebben geïnvesteerd, waarvan een miljard dollar wordt gestoken in de ontwikkeling van kunstmatige intelligentie die de auto's moet besturen.

Autofabrikanten en techgiganten werken al jaren aan autonome voertuigen, die in meerdere Amerikaanse steden worden getest. Ford rijdt met zijn tests rond in Miami, Washington en Detroit.