DARPA, de onderzoekstak van het Amerikaanse leger, heeft een nieuw concept getoond van een verticaal opstijgende, ombemande straaljager

Verticaal opstijgende vliegtuigen bestaan wel al, maar die moeten vaak inleveren op snelheid en energiezuinigheid. De VTOL X-Plane zou die beperkingen niet hebben, waarmee het toestel bruikbaarder is in gevechtssituaties. 

Het nieuwe toestel van DARPA zou een maximumsnelheid van 300 tot 400 knopen hebben en 40 procent van zijn eigen gewicht kunnen dragen. 

Het eerste model van het vliegtuig gaat naar verwachting in 2018 de lucht in. Het nieuwe vliegtuig zal voorlopig nog niet in massaproductie gaan, maar is volgens DARPA vooral belangrijk om technologische stappen te maken.