Een Japans bedrijf gaat een boerderij beginnen waarin het kweken van sla vrijwel helemaal door robots wordt gedaan.

Daarmee zou het de eerste boerderij van de wereld zijn die gerund wordt door robots, schrijft The Guardian. Mensen zouden alleen de zaadjes nog planten, maar alle stappen daarna, van water geven tot oogsten, zullen voor rekening van de (industriële) robots komen.

De boerderij, bedacht door voedseltechnologiebedrijf Spread, beslaat 4.400 vierkante meter waarop in schappen van vloer tot plafond gekweekt wordt. Het bedrijf moet halverwege 2017 operationeel zijn en in eerste instantie 30.000 kroppen sla per dag produceren. Binnen vijf jaar moet dat aantal naar een half miljoen kroppen per dag gegroeid zijn.

Door met robots te werken wil de boederij tot de helft minder aan persooneelskosten uitgeven en de energiebehoefte met een derde terugbrengen.

Robots zijn populair in het rap vergrijzende Japan. De bedoeling is dat geautomatiseerde arbeid het wegvallen van het deel van de beroepsbevolking dat met pensioen gaat, opvangt.