Onderzoekers van de universiteit van Bristol in Engeland hebben een roeiende robot ontwikkeld die zichzelf aandrijft door vies water op te slurpen.

Dat schrijven de onderzoekers op de website van de universiteit. Het apparaatje is voorzien van peddels en beweegt zich daarmee voort.

Als zijn microbiologische brandstofcel leeg begint te raken, opent de robot zijn 'mond' en slurpt water met organische vervuiling als algen of olie op.

De cel zet die stoffen dan om in brandstof. Dat maakt het apparaatje tot een geschikt middel om vervuilde zeeën mee in de gaten te houden en opruimwerk te verrichten, zeggen de onderzoekers.