Een 3d-geprint model van een hart heeft een hartoperatie bij een Indiaas jongetje van elf maanden oud mogelijk gemaakt. 

Het jongetje, Lavesh Navedkar, had last van een zelfzame aandoening aan de rechter hartkamer. De chirurgen hadden twee opties: een zeer risicovolle operatie waarbij het probleem op de lange termijn werd opgelost, of een minder risicovolle operatie waarbij er later wel hartproblemen zouden optreden. 

"Zonder het model van het hart zou het moeilijk zijn geweest om met vertrouwen te kiezen voor de risicovolle variant van de operatie", aldus dokter Vijay Agarwal, die de leiding gaf aan de operatie, tegenover 3dprint.com.

Om de risicovolle variant van de operatie goed uit te kunnen voeren, kreeg het hulp van een bedrijf dat zich specialiseert in het maken van 3d-geprinte modellen.

Binnen 48 uur kon er een exacte replica van het hart worden gemaakt op basis van een mri-scan. Hierdoor waren de chirurgen goed voorbereid voordat ze de aan de operatie begonnen, en konden ze ook de benodigde technieken vantevoren oefenen, zodat de operatie minder tijd zou kosten.