Koreaanse onderzoekers hebben een robot ontwikkeld die op water kan lopen en vanaf een wateroppervlak kan springen.

De onderzoekers, die zijn verbonden aan de nationale universiteit van Seoul, hebben de resultaten van hun op water lopende robot gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Science.

De robot is klein en licht en gebaseerd op insecten die over water kunnen lopen; de zogeheten schaatsenrijders. Door de schaatsenrijders nauwkeurig te volgen en filmen, zijn onderzoekers erachter gekomen hoe de insecten over water kunnen lopen en vanaf het water kan springen.

De midden- en achterpoten van de kleine robot verdelen het gewicht over het wateroppervlak, waardoor het mogelijk wordt om over het water te lopen. 

Om te springen, vegen de schaatsenrijders hun poten naar binnen zodat er meer contact met het water ontstaat. Door deze actie heel snel uit te voeren, kan het insect springen zonder dat het zinkt. Ook de robot is in staat om met deze actie vanaf een wateroppervlak te springen.

Naast water kan de robot ook over land lopen en vanaf een harde ondergrond omhoog springen.