Autofabrikant Nissan en de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie gaan samenwerken op het gebied van zelfrijdende auto's, zowel voor op de weg als in de ruimte. 

De bedrijven kondigden vrijdag (Nederlandse tijd) hun samenwerking aan, die in ieder geval vijf jaar zal duren. 

"Het werk van NASA en Nissan, één gericht op de ruimte en de ander op aarde, is verbonden met dezelfde uitdagingen", aldus Nissan-ceo Carlos Ghosn.

Nissan hoopt veel te leren van NASA, dat een voertuigen heeft rondrijden op Mars. De marsrover rijdt weliswaar niet compleet zelf, maar wordt op miljoenen kilometers afstand bestuurd en weet zich door onherbergzaam, onbekend gebied te navigeren. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie hoopt op haar beurt te leren van de technologie die Nissan gebruikt om auto's autonoom te laten rijden. 

"We hebben een voertuig op Mars, maar het is niet erg autonoom. Als we verder de ruimte in gaan, naar steeds gevaarlijkere locaties, moeten we dat autonome aspect ook toevoegen", zegt Pete Worden, hoofd van NASA's onderzoekscentrum Ames tegenover Wired

Wat we over vijf jaar van zelfrijdende auto's mogen verwachten