Onderzoek wijst uit dat grafeen uitermate geschikt is als kogelwerend materiaal.

Dat concludeerden wetenschappers aan de University of Massachuchetts-Amherst, zo bericht NewScientist.

Grafeen, vaak een wondermateriaal genoemd vanwege zijn bijzondere eigenschappen, zou twee keer zo effectief zijn als het bekende Kevlar, dat momenteel veelvulvig in kogelwerende vesten wordt gebruikt. 

Grafeen is een van de sterkste en tegelijkertijd dunste materialen ter wereld. Eén laag is slechts een atoom dik. Dat maakt het echter lastig om zijn weerbaarheid tegen bekende projectielen zoals kogels te testen. 

Experiment

Jae-Hwang Lee, een van de wetenschappers, bedacht daarom met zijn team een nieuwe methode waarbij een microprojectiel met een snelheid van drieduizend meter per seconde op lagen grafeen werd afgeschoten.

Er werd met verschillende diktes getest, oplopend van tien tot honderd lagen grafeen. De resultaten waren veelbelovend volgens Lee, ondanks dat het materiaal uitwaarts begon te scheuren vanaf het punt waar het projectiel het grafeen raakte.

Het kogelwerende effect zou verder verhoogd kunnen worden door meer lagen grafeen te gebruiken of via integratie in andere materialen. 

Hoe wondermateriaal grafeen de wereld verovert