Microsoft heeft in Londen een testversie gelanceerd van een speciale headset waarmee het bedrijf blinden binnens- en buitenshuis wil helpen de weg te vinden.

De technologie, ontwikkeld in samenwerking met Guide Dogs UK de Britse overheidsorganisatie Future Cities Catapult, maakt gebruik van een Windows Phone en een koptelefoon met beengeleiding. Door het geluid op die manier te geleiden, blijven de oren vrij en kan de drager dus nog steeds goed de omgevingsgeluiden horen.

De smartphone verbindt met Bluetooth-bakens die door de straten van een Londense wijk zijn verspreid, en leidt de drager van de koptelefoon stapsgewijs door de stad heen. Ook binnenshuis, bijvoorbeeld in een supermarkt, werkt de audionavigatie.

Er klinkt een waarschuwingsgeluid wanneer er een bocht aankomt, en er wordt informatie gegeven over afstanden, actuele bus- en treintijden, en interessante plekken in de buurt. 

Of Microsoft van plan is om het project op grote schaal uit te rollen is niet bekend.