Cybercriminelen houden lekken in Windows XP vast tot de ondersteuning vanuit Microsoft in april 2014 stopt. Dan zullen kwetsbaarheden meer waard zijn en massaal worden misbruikt.

Dat voorspellen beveiligingsonderzoekers tegenover Computerworld.

In april 2014 wordt Windows XP niet meer ondersteund. Dat betekent dat er geen veiligheidupdates meer worden uitgebracht. De populaire versie van het besturingssysteem kwam uit in oktober 2001 en werd opgevolgd door Windows Vista, Windows 7 en Windows 8.

Toch werkt nog zo'n 40 procent van de Windows-gebruikers met XP. Die enorme populariteit zorgt ervoor dat het systeem aantrekkelijk blijft voor cybercriminelen. Onderzoekers verwachten dat kwetsbaarheden de komende maanden worden stilgehouden.

In april 2013 gebruikten nog 2,7 miljoen Nederlanders Windows XP. Zo'n 40 procent van de Nederlandse zakelijke pc's draait bovendien op deze versie van het besturingssysteem.

Prijs

"De gemiddelde prijs voor een Windows XP-lek is 50.000 tot 150.000 dollar", aldus Jason Fossen, expert op het gebied van Microsoft-beveiliging, tegenover Computerworld. Hij verwacht dat die prijs in april omhoog schiet omdat de lekken dan veel langer open blijven staan en dus meer schade kunnen aanrichten. "De prijs zou kunnen verdubbelen."

Een dergelijke situatie heeft zich nooit eerder voorgedaan. Toen Microsoft stopte met de ondersteuning van Windows 2000, in 2010, werkte nog slechts 0,4 procent van de Windows-gebruikers deze versie. Microsoft wil het gebruik van XP in april hebben teruggebracht tot 10 procent. Computerworld voorspelt dat het aandeel nog zo'n 33 procent zal zijn.

HD Moore, chief security officer bij beveiligingsbedrijf Rapid7, sluit zich bij Fossen aan en verwacht ook een enorme prijsstijging voor kwetsbaarheden na april 2014. Brian Gorenc, beveiligingsmanager bij HP, stelt: "Windows XP-lekken blijven waardevol zo lang bedrijven deze versie blijven gebruiken."

Windows 8

Ondertussen gaat het met de adoptie van Windows 8 nog niet erg hard. Ongeveer 7,4 procent van alle pc-gebruikers beschikt over deze nieuwste versie van het besturingssysteem. Microsoft probeert mensen over te halen van Windows XP op Windows 8 over te stappen door korting te geven. In oktober wordt de eerste grote update van dit nieuwe besturingssysteem verwacht. NUtech kon Windows 8.1 alvast testen. 

Bekijk screenshots en lees onze hands-on