De snelste supercomputer van Nederland krijgt vrijdag zijn eerste opdracht van staatssecretaris Sander Dekker van Onderwijs, Cultuur en Wetenschap.

De computer staat in het onderzoeksinstituut Surfsara op het Science Park in Amsterdam. 

Het apparaat zal worden gebruikt voor onderzoek naar duurzame energie, klimaatverandering, watermanagement en voor medische doeleinden. Daarvoor zijn vaak berekeningen nodig die zeer veel rekenkracht vereisen.

De computer met de naam Cartesius moet uiteindelijk een snelheid van 1 Petaflop per seconde kunnen halen. Daarmee wordt het apparaat zo snel als ongeveer 100.000 gemiddelde pc's, maar nog steeds ruim vijftien keer zo langzaam als de Cray Titan, 's werelds snelste supercomputer.

Cartesius draait op Intel Xeon-processoren met in totaal ongeveer 13.000 rekenkernen. Volgens Anwar Osseyran, directeur van Surfsara, is de computer dankzij een speciaal waterkoelingssysteem 'de krachtigste, maar ook een van de duurzaamste computerssystemen in Nederland'.