Een baby van inmiddels 20 maanden heeft een 3D-geprinte spalk gekregen die de wand van zijn luchtwegen ondersteunt waardoor de jongen weer zelfstandig kan ademen.

Kaiba Gionfriddo lijdt aan een zeldzame aandoening waardoor de wand van zijn luchtwegen niet stevig genoeg is. Daardoor kan bij het uitademen de luchtpijp dichtklappen en valt zijn ademhaling stil.

Onderzoekers hebben met behulp van CT-scans en een 3D-printer een speciale spalk ontwikkeld. De spalk is gemaakt van biologisch afbreekbaar polyester.

Na ongeveer twee tot drie jaar zal de spalk volledig afgebroken zijn en heeft het lichaam de ondersteuning zelf overgenomen. De luchtwegen groeien namelijk om de spalk heen en kunnen zich zo verder ontwikkelen. Al drie weken na de operatie kon de jongen van de beademing worden gehaald.

De spalk voor en na plaatsing:

De luchtwegen van Gionfriddo voor en na de operatie en het plaatsen van de spalk:

Eerder slaagden onderzoekers er al in op basis van kalfscellen een 3D-geprint oor te ontwikkelen. Ook werd bij een Amerikaanse man 75 procent van zijn schedel vervangen voor een op maat gemaakt implantaat dat uit een 3D-printer kwam.