Bill Gates, oprichter van Microsoft en 's werelds op één na rijkste man, heeft geïnvesteerd in batterijmaker Aquion.

Het is voor de derde keer sinds 2011 dat hij geld steekt in energieopslag, meldt Bloomberg.

Aquion haalde 35 miljoen dollar (ruim 27 miljoen euro) op. Hoeveel daarvan afkomstig is van Gates, is niet bekendgemaakt.

Het bedrijf ontwikkelt een batterij die zout water gebruikt in plaats van metalen of andere schadelijke stoffen. Daarom is de batterij volgens het bedrijf geheel milieuvriendelijk.

Groene stroom

De Aquion-batterij is voornamelijk bedoeld als backup voor windmolens of zonnepanelen. De batterij kan dan de energievoorziening overnemen als er geen groene stroom wordt opgewekt.

"De batterijen zijn niet brandbaar, niet explosief en niet bijtend", zegt CEO Scott Pearson. Aan het eind van 2013 moet de commerciële productie van de batterijen beginnen.

De accu's moeten minstens 500 megawattuur per jaar kunnen opslaan, genoeg om zo'n 50 huizen van stroom te voorzien. Hoeveel de productie van de batterijen kost is niet duidelijk.