LONDEN - Na het succes van de Apple Stores overweegt ook concurrent Microsoft een winkelketen te beginnen in Europa.

Dat meldde de Financial Times maandag op gezag van een goed geïnformeerde bron.

Microsoft heeft al gesproken met vastgoedeigenaren over winkelpanden, aldus de krant. De eerste winkels moeten volgend jaar worden geopend, maar de definitieve beslissing hangt af van de prestaties van de Amerikaanse winkels. Een evaluatie daarvan wordt eind dit jaar verwacht.

Apple heeft sinds 2011 een eigen netwerk van circa 400 winkels opgebouwd. Ze vormen zowel een etalage voor de eigen producten als een goede inkomstenbron.

Microsoft heeft al eigen winkels in de Verenigde Staten, Canada en Puerto Rico. Deze zomer kwamen de eerste geruchten over Europese Microsoft Stores al naar buiten. De verwachting is dat in maart 2013 de eerste winkels in het Verenigde Koninkrijk geopend worden.