AMSTERDAM - Microsoft is klaar met de ontwikkeling van Windows 8. Het nieuwe besturingssysteem is woensdag vrijgegeven voor productie.

Dat laat het bedrijf woensdagavond (Nederlandse tijd) weten.

"We hebben de productontwikkeling en testfase afgerond en zijn officieel van start gegaan met het afgeven van de definitieve codes aan onze hardwarepartners", aldus Microsoft in de verklaring.

Windows 8 ligt 26 oktober definitief in de winkels. Dan zullen ook direct desktops, laptops en tablets met het besturingssysteem verkrijgbaar zijn.

Vanaf 15 augustus krijgen ontwikkelaars voor applicaties voor het systeem de definitieve versie van Windows 8 tot hun beschikking. Ook IT-professionals kunnen vanaf die dag aan de slag met de software om deze te testen binnen hun organisatie.

Vanaf 16 augustus krijgen bovendien de Microsoft Partner Network-leden toegang tot Windows 8.

Release preview

Er is al sinds eind mei een release preview-versie van het besturingssysteem beschikbaar. Die is inmiddels al 7 miljoen keer gedownload. In totaal draaien 16 miljoen computers op verschillende versies van Windows 8 die voor de definitieve release zijn uitgekomen.

Windows 7-pc’s die na 2 juni aangeschaft zijn kunnen vanaf 26 oktober voor 15 euro updaten naar Windows 8.