AMSTERDAM – In opdracht van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA is een camera ontwikkeld die beelden met een resolutie van duizend megapixels kan vastleggen. De camera, Gaia genaamd, is een fors geval dat men niet snel in de elektronicawinkels zal vinden.

Gaia bestaat uit 106 lichtopvangers die aan elkaar zijn gekoppeld. De ruim honderd onderdelen zijn elk zo groot als een visitekaartje en kunnen samen een ruimtefoto van duizend megapixels maken. Volgens ESA heeft Gaia zo’n groot bereik dat de camera vanaf de aarde een scherpe foto zou kunnen maken van de vingernagels van een mens op de maan.

Gaia is in opdracht van ESA ontwikkeld door het Britse E2V Technologies. Dat bedrijf heeft vijf jaar nodig gehad om de camera te bouwen. Met Gaia wil ESA 3D-foto’s kunnen maken van het Melkwegstelsel, om een miljard sterren in kaart te brengen. De camera wordt later dit jaar gelanceerd om een beginnetje te maken met die missie.