BRUSSEL - Door nieuwe gps-toepassingen staan mensen nog heel wat handigheidjes te wachten.

Een zeeman die overboord slaat, kan door nieuwe gps-technieken snel worden teruggevonden door het schip.

Dat bleek woensdag in Brussel, waar de Europese Commissie veertig nieuwe gps-snufjes presenteerde. De toepassingen zijn ontwikkeld met ongeveer 150 miljoen euro EU-subsidie.

Nieuwe technieken zijn er ook voor lokale weersvoorspellingen en het terugvinden van weggelopen demente ouderen.

Speurhonden

Reddingsdiensten kunnen voortaan met gps-techniek zien of speurhonden een stukje van een terrein hebben overgeslagen bij het snuffelen.

''Deze nieuwe middelen geven burgers een veelheid aan sociale, milieu-, veiligheids- en economische voordelen'', zei EU-commissaris Antonio Tajani (Industrie).

Satellieten

Sommige toepassingen bestaan al, maar zijn volgens hem effectiever zodra de EU de eigen gps-satellieten in de lucht heeft hangen.

Het Europese satellietsysteem Galileo moet vanaf 2014 signalen uitzenden.