Later dit jaar verschijnt een accessoire voor de virtualrealitybril HTC Vive, die het mogelijk zal maken om de bewegingen van fysieke objecten bij te houden. Zo kunnen deze objecten ook in de virtuele wereld worden gebruikt.

De Vive Tracker kan worden vastgeschroefd aan een object - zoals een geweer, tennisracket of handschoen - waarna de bewegingen van deze objecten nauwkeurig kunnen worden gevolgd. Als de objecten in het echt worden bewogen, bewegen ze direct mee in virtual reality, zo toonde HTC woensdag op gadgetbeurs CES.

De Tracker moet het voor ontwikkelaars makkelijker maken om eigen accessoires te ontwikkelen voor de Vive.

HTC geeft in de komende maanden duizend exemplaren van de Tracker weg aan ontwikkelaars. Voor juli moet een consumentenversie verschijnen, tegen een nog onbekende prijs. HTC werkt ook aan de Audio Strap, een hoofdband voor de Vive met ingebouwde koptelefoon. Ook de prijs daarvan zal pas later worden bekendgemaakt.

De Vive Tracker op een drietal accessoires

De Vive Tracker op een drietal accessoires

Draadloos

Woensdag werd ook bekend dat HTC samen met chipmaker Intel werkt aan een accessoire die de virtualrealitybril Vive draadloos kan maken.

Nu moet de bril altijd nog met een kabel worden gekoppeld aan een pc. Dragers moeten daarom goed opletten dat ze niet over de kabel struikelen.

Onlangs toonde een Chinees bedrijf de TPCast, een accessoire die begin 2017 verschijnt en er ook voor zorgt dat de Vive zonder draden kan worden gebruikt. Het apparaatje zal 220 dollar (ruim 200 euro) kosten en moet beelden in minder dan 2 milliseconde van de pc naar de bril sturen.

Met Intel werkt HTC aan een oplossing die gebruikmaakt van de draadloze WiGig-technologie, die potentieel ook kan worden gebruikt om monitoren draadloos te verbinden met computers. Het is nog niet bekend wanneer de Intel-accessoire zal verschijnen en hoe duur hij wordt.

Apps

De Viveport-appwinkel voor VR-ervaringen krijgt bnnenkort ook een abonnementsmodel, maakte HTC bekend. Voor een onbekend bedrag zullen Vive-eigenaren zich kunnen abonneren op games, video's en andere virtualreality-apps.

Inmiddels zijn er ruim duizend apps en games beschikbaar voor Vive-eigenaren. Aan het eind van het jaar zijn dat er naar verwachting meer dan drieduizend, zei Rikard Steiber, hoofd van Viveport.

HTC wil ook inzetten op de verspreiding van speciale virtualreality-arcades, een soort internetcafés met VR-brillen. Zo moeten mensen die zelf geen bril kunnen kopen in ervaring komen met virtual reality. Vooral in China doen de arcades het goed.

Daarom gaat HTC een speciale appwinkel voor arcades beschikbaar maken, met ruim driehonderd titels. Zo moet het makkelijker worden om een VR-café op te zetten. Steiber zei te verwachten dat er aan het eind van het jaar ruim vijfduizend locaties zullen zijn waar mensen VR-brillen kunnen uitproberen.