Max Verstappen heeft zondag de eerste Formule 1-Grand Prix in Miami gewonnen. De Nederlander hield in een spannende slotfase Ferrari-coureur Charles Leclerc af en liep zo acht punten in op de WK-leider. Zijn achterstand op de Monegask bedraagt nu nog negentien punten.

Door een safetycar in de slotfase moest Verstappen hard werken om Leclerc achter zich te houden. De Limburger hield het hoofd koel en kwam zo als eerste winnaar in Miami over de streep. Eerder in de race had Verstappen de van poleposition vertrokken Leclerc de leiding al afhandig gemaakt.

Het was de 23e overwinning voor Verstappen in zijn carrière, waarmee hij op gelijke hoogte komt met collega-wereldkampioenen Nico Rosberg en Nelson Piquet.

Leclercs teamgenoot Carlos Sainz eindigde als derde, voor Sergio Pérez in de tweede Red Bull. Mercedes-coureurs George Russell en Lewis Hamilton kwamen als respectievelijk vijfde en zesde over de streep.

Valtteri Bottas reed met de zevende plaats voor de derde keer dit seizoen knap in de punten met de Alfa Romeo. Esteban Ocon kwam als achtste over de finish. Alexander Albon pakte met zijn Williams de negende plaats en voor de tweede keer punten dit seizoen. Lance Stroll reed na een start uit de pitsstraat naar de tiende positie. Fernando Alonso raakte zijn negende plaats kwijt na een tijdstraf.

Punten in WK-stand

  • 1. Charles Leclerc (Ferrari): 104
  • 2. Max Verstappen (Red Bull): 85
  • 3. Sergio Pérez (Red Bull): 66
  • 4. George Russell (Mercedes): 59
  • 5. Carlos Sainz (Ferrari): 53

Verstappen kan al snel in de aanval bij Leclerc

De als derde vertrokken Verstappen ging bij de start direct voorbij Sainz, die vanaf de vuile kant van de baan moest beginnen.

Na een paar ronden waarin de coureurs naar hun ritme zochten, reed Verstappen makkelijk naar Leclerc toe. Geholpen door de superieure topsnelheid van zijn Red Bull kon de Nederlander in de achtste ronde toeslaan. In de langste DRS-zone van het circuit sloot Verstappen aan achter de Ferrari, om op start-finish toe te slaan.

Leclerc haakte daarna nog wel aan, maar zag de Red Bull per rondje steeds meer uit beeld verdwijnen. Net als tijdens de race in Imola had de Limburger minder last van bandenslijtage. Hij kon daardoor ook later zijn pitstop maken.

Leclerc dook in de 24e ronde naar binnen, Verstappen volgde twee ronden later. De pitstop bij Red Bull ging ook nog eens sneller, waardoor de wereldkampioen met een comfortabele voorsprong van zeven seconden uit de pitstopfase kwam.

Verstappen wint eerste Grand Prix van Miami
110
Verstappen wint eerste Grand Prix van Miami

Safetycar maakt ingedutte race weer spannend

In de fase erna gebeurde er weinig en controleerde Verstappen zijn voorsprong op Leclerc, tot Pierre Gasly en Lando Norris hard met elkaar in aanraking kwamen. Dat betekende voor de Brit van McLaren einde oefening en voor de safetycar een reden om de baan op te komen.

Dat gaf Leclerc de kans om weer in de aanval te gaan. De banden op de Ferrari kwamen sneller op temperatuur dan die op Verstappens Red Bull. Daardoor had de Nederlander meerdere ronden moeite om de WK-leider achter zich te houden.

Ondanks de hoge druk maakte de regerend wereldkampioen geen fout en kon Leclerc dus nooit echt in de aanval. In de slotronden kon Verstappen weer wegrijden en kwam hij zo onbedreigd over de streep.

De safetycar bood Pérez de kans om alsnog op het podium te komen. De Mexicaan, die eerder in de race nog met een motorprobleem kampte, dook als enige van de kop naar binnen voor een set nieuwe mediumbanden. Daarmee had hij een goede kans om de Ferrari-coureur te verschalken, maar bij zijn enige poging ging Pérez in de fout.

Hij remde Sainz wel uit, maar remde ook te laat, waardoor de Spanjaard zijn derde plaats weer kon overnemen. Daarna kon de tweede man van Red Bull niet meer in de aanval.