Formule 1-baas Ross Brawn is erg tevreden over het optreden van de wedstrijdleiding bij de Grand Prix van Saoedi-Arabië. In de strijd om de wereldtitel vochten Max Verstappen en Lewis Hamilton harde duels uit, waardoor het voor raceleider Michael Masi "een extreem moeilijke race" werd.

"Ik wil de FIA en racedirecteur Masi complimenteren met hun goede aanpak", schrijft Brawn dinsdag in zijn column op de Formule 1-website. "Het was voor hen een extreem moeilijke race en ik weet dat sommige mensen enkele beslissingen controversieel vinden, maar ik ben het er niet mee eens."

Verstappen en Hamilton raakten in Djedda meerdere malen in de clinch. Het moment waarop Masi Red Bull vroeg om voor de herstart de positie van Verstappen terug te geven aan Hamilton, springt er in positieve zin uit voor Brawn.

"Michael ging daar heel pragmatisch mee om. Zulke discussies worden tijdens een race meerdere keren gevoerd", vertelt Brawn. "Voor sommige mensen leek het alsof Michael een deal sloot. Maar het is heel simpel: je kunt het voorstel van hem accepteren en anders gaan de stewards ernaar kijken en die spreken misschien een andere straf uit."

De Australische racedirecteur Michael Masi had zondag de zware taak om de duels tussen Verstappen en Hamilton te beoordelen.

De Australische racedirecteur Michael Masi had zondag de zware taak om de duels tussen Verstappen en Hamilton te beoordelen.
De Australische racedirecteur Michael Masi had zondag de zware taak om de duels tussen Verstappen en Hamilton te beoordelen.
Foto: Getty

Brawn hoopt dat titelstrijd niet door stewards beslist wordt

Verstappens team Red Bull Racing was minder tevreden met het optreden van de wedstrijdleiding. Topman Helmut Marko eiste maandag dat Verstappen alsnog wordt vrijgesproken en dat juist Hamilton een straf krijgt voor een ander incident, waarbij de Brit achterop knalde bij de al dan niet hard remmende Nederlander.

Zondag beginnen de twee coureurs met een gelijk puntentotaal aan de allesbeslissende race van het seizoen in Abu Dhabi. Brawn hoopt op een sportief einde van de bloedstollende titelstrijd.

"Het zal een zware race worden. Ze zullen beiden geen duimbreed wijken, maar we willen een sportieve wedstrijd. We willen niet dat ze over de grens gaan", schrijft Brawn.

"We willen niet dat dit kampioenschap wordt beslist door uitspraken van stewards en dat het eindigt met een beroep of iets dergelijks. Het moet eindigen op het circuit in Abu Dhabi, met de beste coureur als winnaar."

De race in Abu Dhabi begint zondag om 14.00 uur Nederlandse tijd.

Waarom de tijdstraf van Verstappen lastig uit te leggen is
130
Waarom de tijdstraf van Verstappen lastig uit te leggen is