De Formule 1 heeft vrijdag een nieuw contract gesloten met het Circuit de Barcelona-Catalunya. De racebaan waarop Max Verstappen zijn eerste zege boekte zal tot en met 2026 deel uitmaken van de kalender.

Het circuit staat sinds 1991 onafgebroken op de Formule 1-kalender. Voorheen werd de Grand Prix van Spanje op diverse andere plaatsen gehouden.

Het Circuit de Barcelona-Catalunya wordt al lange tijd gebruikt als locatie voor de wintertests, omdat de baan met enkele snelle en enkele trage bochten gezien wordt als een gemiddeld Formule 1-circuit. Dit jaar waren de wintertests voor het eerst in Bahrein, in 2022 wordt zowel de Spaanse als Bahreinse baan gebruikt.

De komende vijf jaar moet het Circuit de Barcelona-Catalunya gemoderniseerd worden. "Er zullen verbeteringen worden aangebracht op het gebied van de baan en de faciliteiten", meldt Formule 1-baas Stefano Domenicali. "De teams en coureurs kijken er altijd naar uit om Barcelona te bezoeken."

Max Verstappen werd in 2016 in Spanje op achttienjarige leeftijd de jongste Grand Prix-winnaar ooit in de Formule 1.

Max Verstappen werd in 2016 in Spanje op achttienjarige leeftijd de jongste Grand Prix-winnaar ooit in de Formule 1.
Max Verstappen werd in 2016 in Spanje op achttienjarige leeftijd de jongste Grand Prix-winnaar ooit in de Formule 1.
Foto: Pro Shots

Verstappen vierde in 2016 eerste zege in Barcelona

Met Carlos Sainz (Ferrari) en Fernando Alonso (Alpine) zijn er ook volgend jaar twee Spaanse coureurs actief in de koningsklasse. "De Spaanse fans krijgen de mogelijkheid om hun helden van dichtbij te blijven volgen", zegt Domenicali.

Verstappen boekte in 2016 bij zijn debuutrace voor Red Bull zijn allereerste GP-zege in Barcelona. Sindsdien werd de race vijfmaal op rij gewonnen door Mercedes-coureur Lewis Hamilton.

Circuitdirecteur Roger Torrent belooft het circuit milieuvriendelijker te maken. Dat past in het streven van de Formule 1 om in 2030 klimaatneutraal te zijn.

"Het Circuit de Barcelona-Catalunya moet wereldwijd een nieuwe maatstaf worden voor duurzaamheid. Het circuit moet een exponent worden van de groene transitie."