Lewis Hamilton begint de Grand Prix van Qatar zondag van poleposition. Max Verstappen, die zaterdag achter de Brit de tweede tijd noteerde bij de kwalificatie, moet vrezen voor een straf.

Hamilton reed in de kwalificatie een tijd van 1.20,827 en was daarmee ruim sneller dan Verstappen, die 0,455 seconde moest toegeven op de regerend wereldkampioen. Het slot van de kwalificatie verliep enigszins chaotisch doordat Pierre Gasly met een lekke band stil kwam te staan op het rechte stuk. Verstappen zou niet van zijn gas zijn gegaan en moet zich zondag om 11.00 uur (Nederlandse tijd) melden bij de stewards.

Valtteri Bottas reed in de tweede Mercedes naar de derde startplaats. De Fin was ruim zes tienden langzamer dan Hamilton. Gasly kwam in zijn eerste poging tot een tijd die hem uiteindelijk de vierde startplaats opleverde. De AlphaTauri-coureur is al het hele weekend op snelheid in Qatar en bezegelde dat met een rondetijd van 1.21,640.

Fernando Alonso kwalificeerde zich in de Alpine als vijfde. De Spanjaard deelt de derde startrij met Lando Norris in de McLaren. Daarachter was Carlos Sainz de enige Ferrari-coureur die de top tien haalde. Charles Leclerc strandde in Q2 en kwam niet verder dan de dertiende startplaats.

Top tien kwalificatie

  • 1. Lewis Hamilton (Mercedes): +1.20,827
  • 2. Max Verstappen (Red Bull): +0,455
  • 3. Valtteri Bottas (Mercedes): +0,651
  • 4. Pierre Gasly (AlphaTauri): +0,813
  • 5. Fernando Alonso (Alpine): +0,813
  • 6. Lando Norris (McLaren): +0,904
  • 7. Carlos Sainz (Ferrari): +1,013
  • 8. Yuki Tsunoda (AlphaTauri): +1,054
  • 9. Esteban Ocon (Alpine): +1,201
  • 10. Sebastian Vettel (Aston Martin): +1,958

Blijdschap bij Lewis Hamilton.

Blijdschap bij Lewis Hamilton.
Blijdschap bij Lewis Hamilton.
Foto: Getty Images

Pérez haalt Q3 niet

Sergio Pérez kan zijn Red Bull-teamgenoot Verstappen niet ondersteunen in de race. De Mexicaan slaagde er niet in de top tien van de kwalificatie te halen en begint zondag als elfde. Het was al de derde keer dit seizoen dat Pérez Q3 niet haalde.

Verstappen en Hamilton zijn met nog drie races te gaan verwikkeld in een intense strijd om het kampioenschap. De Nederlander heeft een voorsprong van veertien punten op zijn rivaal. Na Qatar volgen er nog Grands Prix in Saoedi-Arabië en Abu Dhabi.

De Grand Prix van Qatar begint zondag om 15.00 uur.