Mercedes-coureurs Valtteri Bottas en Lewis Hamilton hebben vrijdag veruit de snelste tijden neergezet in de eerste vrije training voor de Grand Prix van de Verenigde Staten. De Fin was net iets sneller dan kopman Hamilton. Max Verstappen kwam niet verder dan de derde tijd en was bijna een seconde langzamer dan de snelste tijd.

Bottas klokte op het Circuit of the Americas een tijd van 1.34,874 en was 0,045 seconden sneller dan Hamilton. Verstappen noteerde 1.35,806 als snelste tijd.

Achter Bottas en de twee titelrivalen was Ferrari het snelste. Charles Leclerc gaf wel 1,4 seconden toe op Bottas. Carlos Sainz was twee tienden langzamer dan zijn teamgenoot.

Verstappen reed net als beide Mercedes-coureurs alleen op de rode softbanden. Zijn Red Bull-teamgenoot Sergio Pérez reed vooral op de witte harde banden. De Mexicaan kwam niet verder dan de zevende tijd, op bijna twee seconden van Bottas.

Voor Pérez klokte Pierre Gasly in de AlphaTauri de zesde tijd, terwijl Lando Norris achtste werd in de McLaren. Achter Norris vielen de Alfa Romeo's op met de negende tijd van Antonio Giovinazzi en de tiende tijd van Kimi Raïkkönen. De Fin spinde in de slotfase nog wel van de baan, iets wat Leclerc eerder ook overkwam.

Tijden eerste vrije training

  • 1. Valtteri Bottas (Mercedes): 1.34,874
  • 2. Lewis Hamilton (Mercedes): +0,045
  • 3. Max Verstappen (Red Bull): +0,932
  • 4. Charles Leclerc (Ferrari): +1,460
  • 5. Carlos Sainz (Ferrari): +1,634
  • 6. Pierre Gasly (AlphaTauri): +1,737
  • 7. Sergio Pérez (Red Bull): +1,924
  • 8. Lando Norris (McLaren): +1,981
  • 9. Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo): +2,000
  • 10. Kimi Raïkkönen (Alfa Romeo): +2,002

Alonso valt stil en zorgt voor rode vlag

Fernando Alonso zorgde in de openingsfase voor een rodevlagsituatie toen hij zijn Alpine met problemen langs de baan moest parkeren. De Spanjaard kwam later nog wel in actie, al kwam hij niet verder dan de vijfde tijd.

Voorafgaand aan de training werd bekend dat Bottas naar zijn zesde motor van het seizoen moet wisselen, wat hem een gridstraf van vijf plaatsen oplevert. George Russell en Sebastian Vettel, die ook allebei met een Mercedes-motor rijden, wisselen naar hun vierde krachtbron en starten zondag achteraan.

Met nog zes races te gaan verdedigt Verstappen in het kampioenschap een voorsprong van vier punten op Hamilton. De Formule 1 gaat na de race in Austin nog naar Mexico, Brazilië, Qatar, Saoedi-Arabië en Abu Dhabi.

Tijden GP Verenigde Staten

  • Tweede vrije training: vrijdag 22.00 uur
  • Derde vrije training: zaterdag 20.00 uur
  • Kwalificatie: zaterdag 23.00 uur
  • Race: zondag 21.00 uur