Mercedes is de eerste testdag van de Formule 1 in Bahrein met problemen begonnen. Valtteri Bottas verloor veel kostbare tijd door een versnellingsbakprobleem in de nieuwe W12. Max Verstappen was namens Red Bull Racing juist productief.

Volg de ontwikkelingen in Bahrein in ons liveblog

Hoewel ontdekken wanneer de auto het begeeft onderdeel van het testen is, stond het probleem duidelijk niet in de planning bij Mercedes. In tegenstelling tot de concurrentie stond de auto van Bottas langdurig in de pitbox.

De monteurs van het kampioensteam hadden tijd nodig om de versnellingsbak te vervangen. Uiteindelijk kwam Bottas tot slechts zes rondes. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton neemt in de middag het stuur over.

Voor Verstappen en Red Bull verliep de ochtend soepel. De Limburger ging voor de lunchpauze zestig keer rond op het circuit in Bahrein, waarbij hij wel een paar keer kort van de baan schoot. De coureurs hebben veel last van de harde wind die over het Sakhir International Circuit blaast.

Doordat er maar drie testdagen zijn ter voorbereiding op de seizoensstart, zijn de dagen nog belangrijker dan normaal. De auto's zijn grotendeels wel hetzelfde als in 2020, wat betekent dat de teams al meer kennis hebben dan normaal.

Aantal ronden per coureur

  • Pierre Gasly (Alpha Tauri): 73 ronden
  • Kimi Räikkönen (Alfa Romeo): 63 ronden
  • Max Verstappen (Red Bull): 60 ronden
  • Charles Leclerc (Ferrari): 59 ronden
  • Esteban Ocon (Alpine): 55 ronden
  • Sebastian Vettel (Aston Martin): 50 ronden
  • Daniel Ricciardo (McLaren): 45 ronden
  • Roy Nissany (Williams): 39 ronden
  • Mick Schumacher (Haas): 15 ronden
  • Valtteri Bottas (Mercedes): 6 ronden

Ook problemen bij Haas en Ferrari

Mercedes was niet het enige team met problemen. Ook debutant Mick Schumacher kwam tot weinig ronden, doordat de versnellingsbak van zijn Haas-auto moest worden vervangen.

Vlak voor de middagpauze werd de sessie even stilgelegd. Charles Leclercs nieuwe Ferrari leek een probleem te hebben op het einde van het rechte stuk, waarop de Monegask zijn auto aan de kant zette.

De testdag duurt vrijdag tot 17.00 uur. Ook zaterdag en zondag wordt er getest in Bahrein. De eerste Grand Prix wordt verreden op 28 maart, eveneens in Bahrein.