Als de geruchten kloppen, kan Sebastian Vettel bij Racing Point een contract tekenen voor 2021. In dat geval rijdt de viervoudig wereldkampioen bij een team dat in 2003 - weliswaar in de hoedanigheid van Jordan Grand Prix - voor het laatst een race won.

Nu is Racing Point een team in opbouw dat met een grote geldschieter en volgend jaar zelfs met fabrieksteamstatus (Aston Martin) de weg naar de top zoekt. Die rol zou de Duitser op het eerste gezicht dus goed passen.

Hij heeft al eerder een team in opbouw aan succes geholpen. Op 19 april 2009 pakte hij tijdens een kletsnatte Chinese Grand Prix de eerste racewinst voor Red Bull Racing.

Er is wel een groot verschil: Vettel was toen 21 en nu is hij 33 jaar. Wellicht is dat niet de juiste leeftijd om nog aan een groot project te beginnen. Ook dat deed hij een keer eerder, toen hij in 2015 naar Ferrari ging. We weten wat dat heeft opgeleverd: veertien mooie zeges, maar toch vooral veel teleurstelling.

Vooruitblik F1: 'Pérez is het bewijs dat coronaprotocol werkt'
284
Vooruitblik F1: 'Pérez is het bewijs dat coronaprotocol werkt'

Terugkeer naar Red Bull zou beide partijen goed uitkomen

Hoewel Red Bull-teambaas Christian Horner de deur onlangs voor de buitenwereld dichtsloeg, is een terugkeer van Vettel een optie waar zowel de Duitser als Horner (en Helmut Marko) nog maar eens over moeten nadenken. Het zou beide partijen goed uitkomen.

Voor Red Bull begint de geschiedenis zich namelijk te herhalen. Alexander Albon heeft net als Pierre Gasly de grootst mogelijke moeite om Max Verstappen bij te houden, waardoor die er in zijn toch al haast zinloze strijd met Mercedes alleen voor staat. Nadat Albon in Hongarije Q3 al niet had gehaald, crashte de Britse Thai afgelopen vrijdag in de tweede vrije training op Silverstone.

Een dag later haalde hij Q3 weer niet. Er waren vast verzachtende omstandigheden, maar toch. De afgelopen twee races ging het redelijk, maar Verstappen reed met hetzelfde materiaal naar het podium.

De 24-jarige Albon is inderdaad nog niet heel ervaren, maar is wel twee jaar ouder dan Verstappen en drie jaar ouder dan Vettel, toen die in 2008 in een Toro Rosso zijn eerste zege pakte. Albon heeft nog niet laten zien dergelijk buitengewoon talent te hebben.

De crash van Alexander Albon tijdens de tweede vrije training voor de Britse Grand Prix op Silverstone (Foto: Pro Shots)

Wat heeft Vettel Red Bull nog te bieden?

Vettel wil na zijn exit bij Ferrari graag zijn loopbaan voortzetten, maar dan wel met een auto waarmee hij kan winnen. Bij Mercedes is geen plek, dus is Red Bull the next best thing.

Veel mensen uit zijn topjaren (2010-2013) lopen daar bovendien nog rond, dus hij kan het team aantrekken als een oude sportschoen die een paar jaar in de kast heeft gestaan. Al is die schoen inmiddels nadrukkelijk om Verstappen gevormd.

Wat heeft Vettel Red Bull nog te bieden? Een bak aan ervaring die het team ongetwijfeld verder brengt dan wat Albon nu aan gewicht in de schaal legt.

De auto moet in rap tempo beter gemaakt worden. Dan heb je meer aan een coureur die al anderhalf decennium succesvol in de sport bivakkeert dan aan een onervaren en ogenschijnlijk onzekere coureur die als uiterste noodgreep een andere race-engineer kreeg om de boel vlot te trekken.

Ook in de races is Vettel met zijn strategische inzicht en pure bewezen snelheid veel waardevoller dan Albon. Verstappen heeft er dan wel een concurrent bij, maar staat er in de races waarin ze de strijd met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas aan kunnen gaan tactisch niet meer alleen voor. Het wordt Mercedes nu regelmatig wel erg makkelijk gemaakt met twee troeven tegenover één.

Dan hebben we het nog niet eens over de input die Vettel kan geven voor de ontwikkeling van de auto voor 2022, die volgens radicaal andere regels ontworpen moet worden. Voor Vettel zou het een mooie kans zijn om op een waardige manier een indrukwekkende loopbaan af te sluiten. Hij heeft dan een realistische kans op succes en eerherstel na zijn mislukte Ferrari-avontuur.

Racing Point draait toch vooral om Lance Stroll

Racing Point doet het nu aardig en het klinkt mooi om dat team op te bouwen, maar het zegt iets over de ontwikkelkwaliteiten van een renstal als die een andere auto moet kopiëren om snel te kunnen zijn. Prettige wedstrijd in 2022.

En dat in een team dat in de eerste plaats toch door Lawrence Stroll wordt gerund om de loopbaan van diens zoon Lance succesvol te maken. Misschien is dat niet het juiste karretje om je als viervoudig kampioen voor te laten spannen. Dan kan hij beter terug naar zijn voormalige liefde Red Bull en een kans krijgen om oude tijden te doen herleven.

Dan krijgen de Formule 1-fans de ongetwijfeld spectaculaire strijd tussen Vettel en Verstappen er gratis bij.

De Grand Prix van Groot-Brittannië begint zondag om 15.10 uur.