Max Verstappen heeft zaterdag de derde tijd neergezet bij de kwalificatie van de Grand Prix van Oostenrijk. Valtteri Bottas begint zondag vanaf poleposition bij de eerste race van het jaar.

Verstappen moest ruim een halve seconde toegeven op Bottas, die zondag teamgenoot Lewis Hamilton naast zich heeft staan op de eerste startrij. Hamilton moest nog wel even vrezen voor een gridstraf, omdat hij geen snelheid zou hebben geminderd bij een gele vlag en de tracklimits overschreed.

De zesvoudig wereldkampioen moest zich daar zaterdagavond bij de stewards over verantwoorden. Die namen echter alleen de rondetijd van hem af toen hij te wijd was gegaan in bocht 10, waardoor Verstappen in de race nog steeds twee Mercedessen moet zien te verrassen.

Hamilton zou niet van het gas zijn gegaan toen Bottas vlak voor hem door de grindbak schoot. De Fin had in zijn eerdere snelle ronde al zijn pole-tijd van 1.02,939 geklokt, waarmee hij zich uiteindelijk verzekerde van de twaalfde eerste plaats in een kwalificatie in zijn carrière.

De twee Mercedes-coureurs domineren het hele weekend al op de Red Bull Ring, door in alle drie de vrije trainingen de snelste tijden te noteren. Verstappen werd in twee oefensessies derde en in eentje achtste omdat hij problemen had met zijn voorvleugel.

Mercedes maakt in Spielberg voor het eerst gebruik van het innovatieve DAS-systeem. Een protest van Red Bull Racing over het nieuwe stuursysteem werd in de nacht van vrijdag op zaterdag afgewezen.

Ferrari stelt zwaar teleur in Oostenrijk

Voor Ferrari verliep de eerste kwalificatie van het seizoen zwaar teleurstellend. Sebastian Vettel, die bezig is aan zijn laatste jaar bij het topteam, slaagde er niet eens in om Q3 te halen en moet zondag als elfde van start.

Zijn teamgenoot Charles Leclerc wist met de tiende tijd in Q2 ternauwernood door te dringen tot de laatste sessie en moest daarin genoegen nemen met de zevende tijd. Hij veroverde vorig jaar nog poleposition in Oostenrijk.

Verstappens teamgenoot Alexander Albon bij Red Bull Racing reed de vijfde tijd in de kwalificatie. Hij moest de verrassend sterk rijdende McLaren-coureur Lando Norris voorlaten. Sergio Pérez van Racing Point werd ook verdienstelijk zesde.

De race begint zondag om 15.10 uur. Verstappen was de afgelopen twee jaar de sterkste op de Red Bull Ring. Hij zakte vorig jaar na de start zelfs weg naar de zevende plaats, maar werd vervolgens alsnog eerste na een fraaie inhaalrace.

Speel mee met het NUsport GP-spel! Voor de appgebruikers: tik hier.

Vooruitblik F1: 'Verstappen mag niet naar podium als hij wint'
307
Vooruitblik F1: 'Verstappen mag niet naar podium als hij wint'