Mercedes heeft donderdag een tegenvaller moeten incasseren tijdens de vijfde en voorlaatste testdag in Barcelona. Lewis Hamilton viel in de middagsessie stil vanwege een technisch probleem.

Hamilton moest in de tweede sector van het Circuit de Barcelona-Catalunya zijn auto plotseling aan de kant zetten in een bocht. Het leek erop dat de motor bleef hangen in de vierde versnelling.

De wagen werd meteen onder een zwart doek teruggebracht naar de pitbox, maar al snel werd duidelijk dat de problemen met de motor niet konden worden verholpen voor het einde van de sessie om 18.00 uur.

Mercedes beleefde vooralsnog nagenoeg perfecte testdagen. Valtteri Bottas kampte vorige week weliswaar ook heel even met een motorprobleem, maar de Duitse renstal noteerde van alle teams verreweg de meeste rondes.

Bottas klokte bovendien op de derde testdag met 1.15,732 tot dusver de snelste tijd van alle testdagen, de tweede ooit in Barcelona. Hij had met de 1.15,511 van vorig jaar al de snelste tijd ooit op zijn naam staan.

Auto Verstappen afgevoerd na spin in Barcelona
73
Video
Auto Verstappen afgevoerd na spin in Barcelona

Verstappen kent ook geen vlekkeloze dag

Max Verstappen reed alleen 's ochtends, maar kende ook geen vlekkeloze dag. De Limburger van Red Bull Racing zette 31 rondes neer doordat de baan in de eerste uren nog nat was en hij later vast kwam te staan in het grind na een spin.

Sebastian Vettel van Ferrari was de snelste rijder van de dag. Hij voltooide in de ochtend zijn ronde in 1.16,841 en bleef daarmee Pierre Gasly van Alpha Tauri (1.17,066, beste in de middag) en Lance Stroll van Racing Point (1.17,188) voor.

Nicholas Latifi van Williams was de productiefste rijder van de dag. Hij hield met 160 rondes Vettel (145 rondes) en Gasly (139 rondes) achter zich. Verstappens teamgenoot Alexander Albon kwam tot 61 rondes.

Vrijdag staat de laatste testdag op het programma met Verstappen weer alleen in de ochtend, waarna de coureurs zich voorbereiden op de eerste race van het nieuwe Formule 1-seizoen, op zondag 15 maart in Australië.

Speel mee met het GP-managerspel van NU.nl. Voor de appgebruikers: tik hier.