Max Verstappen heeft vrijdag de derde tijd geklokt in de tweede en laatste vrije training voor de Grand Prix van Japan. Valtteri Bottas was opnieuw de snelste op het circuit van Suzuka.

Verstappen, die eerder op de dag de vijfde tijd noteerde in de eerste oefensessie, kwam namens Red Bull Racing tot een tijd van 1.28,066. Beide Mercedessen waren sneller.

Bottas was in de eerste training al de snelste en noteerde met 1.27,785 ook nu de snelste tijd. Teamgenoot en wereldkampioen Lewis Hamilton zat er met 1.27,885 vlak achter.

In tegenstelling tot in de eerste oefensessie hield Verstappen Ferrari achter zich. Charles Leclerc klokte 1.28,141 en Sebastian Vettel ging rond in 1.28,392. Verstappens teamgenoot Alexander Albon was de nummer zes: 1.28,402.

Carlos Sainz, Sergio Pérez, Pierre Gasly en Lando Norris completeerden achter Albon de top tien in Japan, dat zich schrap zet voor tyfoon Hagibis, die zaterdag aan land komt.

Top 10 tweede vrije training

  • 1. Valtteri Bottas (Mercedes) - 1.27,785
  • 2. Lewis Hamilton (Mercedes) - 1.27,885
  • 3. Max Verstappen (Red Bull) - 1.28,066
  • 4. Charles Leclerc (Ferrari) - 1.28,141
  • 5. Sebastian Vettel (Ferrari) - 1.28,376
  • 6. Alexander Albon (Red Bull) - 1.28,402
  • 7. Carlos Sainz (McLaren) - 1.29,051
  • 8. Sergio Pérez (Racing Point) - 1.29,299
  • 9. Pierre Gasly (Toro Rosso) - 1.29,354
  • 10. Lando Norris (McLaren) - 1.29,358

Resultaat bepaalt mogelijk startopstelling

Vanwege de naderende tyfoon werd eerder op vrijdag besloten om de derde vrije training van zaterdag te schrappen en de kwalificatie naar zondag (10.00 uur, 3.00 uur Nederlandse tijd) te verschuiven.

Als de kwalificatie vanwege de weersomstandigheden ook op zondag niet door kan gaan, dan is het resultaat van de tweede vrije training bepalend voor de startopstelling bij de race. In dat geval zou Verstappen dus vanaf plek drie beginnen.

Na de kwalificatie volgt de start van de Grand Prix zondag om 14.10 uur (7.10 uur Nederlandse tijd). Vorig jaar ging de zege in Japan naar Hamilton, die het podium deelde met Bottas en Verstappen.