Max Verstappen heeft in de nacht van donderdag op vrijdag de vijfde tijd neergezet tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Japan. Valtteri Bottas was de snelste.

Namens Red Bull Racing kwam Verstappen tot een tijd van 1.30,046, waarmee hij flink langzamer was dan beide Mercedessen. Bottas klokte 1.28,731 en Lewis Hamilton noteerde 1.28,807.

Bottas en Hamilton waren de enige coureurs die onder de 1.29 doken. Ferrari-rijders Sebastian Vettel (1.29,720) en Charles Leclerc (1.29,912) waren ook sneller dan Verstappen.

De top tien werd gecompleteerd door achtereenvolgens Verstappens Red Bull-teamgenoot Alexander Albon, Carlos Sainz van McLaren, het Racing Point-duo Sergio Pérez en Lance Stroll en McLaren-rijder Lando Norris.

Top tien eerste vrije training

  • 1. Valtteri Bottas (Mercedes) - 1.28,731
  • 2. Lewis Hamilton (Mercedes) - 1.28,807
  • 3. Sebastian Vettel (Ferrari) - 1.29,720
  • 4. Charles Leclerc (Ferrari) - 1.29,912
  • 5. Max Verstappen (Red Bull) - 1.30,046
  • 6. Alexander Albon (Red Bull) - 1.30,375
  • 7. Carlos Sainz (McLaren) - 1.30,702
  • 8. Sergio Pérez (Racing Point) - 1.30,810
  • 9. Lance Stroll (Racing Point) - 1.30,959
  • 10. Lando Norris (McLaren) - 1.31,001

Gewijzigd programma vanwege tyfoon

Vlak voor de start van de eerste oefensessie werd vanwege de naderende tyfoon Hagibis besloten dat zaterdag niet wordt gereden op het circuit van Suzuka. Naar verwachting komt de tyfoon dan aan land.

De wijzigingen in het programma houden in dat de derde vrije training wordt geschrapt en dat de kwalificatie niet op zaterdag, maar op zondag wordt verreden (3.00 uur Nederlandse tijd). De race volgt om 7.10 uur Nederlandse tijd.

Vrijdag staat eerst nog de tweede vrije training op het programma. Als de kwalificatie ook zondag niet kan doorgaan, dan bepaalt het resultaat van die oefensessie de startopstelling voor de race.