Max Verstappen heeft vrijdag in de eerste vrije training voor de Grand Prix van Frankrijk de vierde tijd geklokt. Mercedes-coureur Lewis Hamilton toonde zich de snelste op het Circuit Paul Ricard.

Verstappen, die in Zuid-Frankrijk de beschikking heeft over een nieuwe Honda-motor, klokte een tijd van 1.33,618. Daarmee gaf de 21-jarige coureur van Red Bull Racing bijna een seconde toe op de dertien jaar oudere Hamilton (1.32,738).

De regerend wereldkampioen en zijn Finse teamgenoot bij Mercedes Valtteri Bottas (1.32,807) waren de enige coureurs die onder de 1 minuut en 33 seconden doken in de eerste training. De top vijf werd gecompleteerd door Ferrari-coureurs Charles Leclerc (1.33,111) en Sebastian Vettel (1.33,790).

Verstappen zorgde twintig minuten voor het einde van de sessie nog voor een gele vlag. De Nederlander ging in de rondte na een spin, maar liep geen schade op aan zijn auto en kon de training gewoon vervolgen.

Uitslag eerste training GP Frankrijk

  • 1. Lewis Hamilton - 1.32,738
  • 2. Valtteri Bottas - 1.32,807
  • 3. Charles Leclerc - 1.33,111
  • 4. Max Verstappen - 1.33,618
  • 5. Sebastian Vettel - 1.33,790
  • 6. Pierre Gasly - 1.34,091
  • 7. Lando Norris - 1.34,110
  • 8. Carlos Sainz - 1.34,261
  • 9. Daniel Ricciardo - 1.34,540
  • 10. Alexander Albon - 1.34,804

Verstappen vorig jaar tweede in Frankrijk

Vlak voor het einde van de training verloor ook zijn teamgenoot Pierre Gasly even de grip op de baan. De Fransman van Red Bull kon net als Verstappen direct verder. Gasly noteerde een snelste ronde van 1.34,091, de zesde tijd.

De Grand Prix van Frankrijk is de achtste race van dit seizoen. Later op vrijdag (15.00 uur) wordt ook de tweede training afgewerkt, waarna zaterdag de derde vrije training en de kwalificatie op het programma staan. De race begint zondag om 15.10 uur.

Verstappen kwam vorig jaar als tweede over de finish in Frankrijk, terwijl Hamilton zegevierde. Kimi Räikkönen, destijds rijdend voor Ferrari, eindigde als derde.