Max Verstappen start zondag tijdens de Grand Prix van Australië als vierde. Lewis Hamilton klokte zaterdag in de eerste kwalificatiesessie van het jaar de snelste tijd en start zondag vanaf poleposition.

Verstappen kwam in zijn snelste run op het circuit van Albert Park in Melbourne tot een tijd van 1.21,320. Daarmee kwam hij niet in de buurt van Hamilton, die met 1.20,486 de snelste tijd ooit op de baan klokte.

De 21-jarige coureur van Red Bull Racing moest ook de Fin Valtteri Bottas (Mercedes) en de Duitser Sebastian Vettel (Ferrari) voor zich dulden. Hij wist in de slotfase wel Charles Leclerc, de tweede Ferrari-coureur, voor te blijven.

De Monegask begint zondag als vijfde. Hij heeft de Fransman Romain Grosjean (Haas) naast zich. De vierde startrij wordt ingevuld door Kevin Magnussen (Haas) en Lando Norris (McLaren). Kimi Räikkönen (Alfa Romeo) en Sergio Pérez (Racing Point) sluiten de top tien af.

Top 10 kwalificatie

  • 1. Lewis Hamilton (Mercedes) - 1.20,486
  • 2. Valtteri Bottas (Mercedes) - 1.20,598
  • 3. Sebastian Vettel (Ferrari) - 1.21,190
  • 4. Max Verstappen (Red Bull) - 1.21,320
  • 5. Charles Leclerc (Ferrari) - 1.21,442
  • 6. Romain Grosjean (Haas) - 1.21,826
  • 7. Kevin Magnussen (Haas) - 1.22,099
  • 8. Lando Norris (McLaren) - 1.22,304
  • 9. Kimi Räikkönen (Alfa Romeo) - 1.22,314
  • 10. Sergio Pérez (Racing Point) - 1.22,781

Lewis Hamilton reed naar poleposition. (Foto: Pro Shots)

Gasly stelt teleur met plek zeventien

Verstappen ging in de laatste kwalificatiesessie als laatste de baan op en dat bracht hem een klein voordeel. De baan in Australië werd namelijk steeds sneller. Zijn teamgenoot Pierre Gasly stelde teleur. De Fransman begint als zeventiende.

De teamgenoot van Verstappen besloot in de slotfase van Q1 geen snelle ronde meer te rijden en dat bleek een fout te zijn. Hij zag de een na de ander onder zijn tijd duiken, waardoor zijn kwalificatie er vroegtijdig opzat.

Ook Lance Stroll (Racing Point F1), Carlos Sainz (McLaren) en het Williams-duo George Russell en Robert Kubica overleefden de eerste schifting niet.

In de volgende sessie sneuvelden de Renault-coureurs Nico Hülkenburg en Daniel Ricciardo, Alexander Albon (Toro Rosso), Antonio Giovinazzi (Alfa Romeo) en Daniil Kvyat (Toro Rosso).

De Grand Prix van Australië begint zondag om 6.10 (Nederlandse tijd). Vorig jaar ging de zege naar Vettel, die de latere wereldkampioen Hamilton voor wist te blijven.