Max Verstappen heeft vrijdag de snelste tijd neergezet bij de eerste vrije training voor de Grand Prix van Brazilië. De 21-jarige Nederlander bleef Sebastian Vettel en Lewis Hamilton nipt voor op het circuit van Interlagos.

Verstappen kwam tot een snelste tijd van 1.09,011 en was daarmee minder dan een tiende van een seconde sneller dan Vettel (1.09,060) en Hamilton (1.09,105).

Verstappen, die twee weken geleden in Mexico zijn tweede overwinning van het seizoen boekte, zei donderdag dat een podiumplek lastig zal worden in Brazilië, omdat hij denkt dat Mercedes en Ferrari sneller zijn dan Red Bull.

Daniel Ricciardo zette vrijdag met 1.09,395 de vierde tijd neer. Tijdens de training werd bekend dat de Australiër een gridstraf van vijf plaatsen krijgt omdat de turbo van zijn Renault-motor is vervangen. De teamgenoot van Verstappen kent een tweede seizoenshelft vol pech. Hij haalde in zes van de laatste elf races de finish niet.

Kimi Räikkönen (Ferrari) kwam in de eerste oefensessie tot de vijfde tijd (1.09,573), terwijl Valtteri Bottas in zijn Mercedes als zesde eindigde in 1.09,679. Romain Grosjean (1.109,922), Kevin Magnussen (1.10,236), Charles Leclerc (1.10,346) en Esteban Ocon (1.10,361) completeerden de top tien.

Alle toppers klokten hun snelste tijd op supersofts, de zachtste banden die beschikbaar zijn in Brazilië.

Mercedes jaagt op constructeurstitel

Hamilton stelde twee weken geleden bij de Grand Prix van Mexico al zijn vijfde wereldtitel veilig. Mercedes kan dit weekend bij de voorlaatste race van het seizoen ook de constructeurstitel veroveren.

Alleen als Ferrari op Interlagos dertien punten inloopt op het Duitse team, is het kampioenschap voor constructeurs nog niet beslist.

De tweede vrije training voor de Grand Prix van Brazilië begint vrijdag om 18.00 uur. Zaterdag om 15.00 uur is de derde oefensessie, om 18.00 uur gevolgd door de kwalificatie. Zondag om 18.10 uur gaan de lichten op groen voor de race.