Niki Lauda heeft bijna drie maanden na zijn longtransplantatie een ziekenhuis in Wenen verlaten. De drievoudig wereldkampioen in de Formule 1 moet thuis nog wel aansterken.

De kliniek in de Oostenrijkse hoofdstad laat weten dat de 69-jarige Oostenrijker voorlopig ook onder controle zal blijven.

Lauda werd deze zomer opgenomen in het ziekenhuis omdat hij tijdens een vakantie op Ibiza steeds meer moeite met ademhalen kreeg.

De longen en nieren van de oud-topcoureur raakten in 1976 zwaar beschadigd bij een crash op de Nürburgring, waar hij brandwonden opliep en giftige dampen inademde.

Transplantatie was enige uitweg

Lauda moest sindsdien al twee keer een niertransplantatie ondergaan en kreeg drie maanden geleden dus een nieuwe long.

Een transplantatie was de enige uitweg, omdat Lauda kampte met een ontsteking van de luchtzakken in de longen, wat gepaard ging met bloedingen en een zwaar verminderde longfunctie.

Lauda is nog altijd betrokken bij de Formule 1, als technisch adviseur en aandeelhouder van de Duitse renstal Mercedes.