Max Verstappen heeft zaterdag de vierde tijd neergezet in de derde en laatste vrije training voor de Grand Prix van Japan. Mercedes-rijder Lewis Hamilton was opnieuw de snelste op Suzuka.

Tussen de buien door kwam Verstappen namens Red Bull Racing op supersofts tot 1.30,304. Daarmee moest hij naast Hamilton (1.29,599) ook het Ferrari-duo Sebastian Vettel (1.29,715) en Kimi Räikkönen (1.30,054) voor zich dulden.

De topcoureurs reden hun tijd net als Verstappen op supersofts. De 21-jarige Limburger was wel sneller dan Mercedes-coureur Valtteri Bottas (vijfde in 1.30,422) en teamgenoot Daniel Ricciardo, die 1.30,474 klokte.

De top tien werd gecompleteerd door Force India-coureurs Esteban Ocon (1.31,088) en Sergio Pérez (1.31,483), Carlos Sainz van Renault (1.31,513) en Haas F1-rijder Kevin Magnussen (1.31,521).

Door een crash van Nico Hülkenberg eindigde de derde vrije training iets eerder dan normaal. De coureur van Renault verloor de controle in een bocht en kwam met een behoorlijke klap tot stilstand, maar hij bleef ongedeerd. Zijn auto liep wel aanzienlijke schade op.

Hamilton domineert op Suzuka

Verstappen had vrijdag in de eerste vrije training de zesde tijd neergezet namens Red Bull. In de tweede vrije training kwam hij net als zaterdag tot de vierde tijd. Na die oefensessie liet de Nederlander weten flink te balen van zijn auto, waarbij hij sprak van "een van de slechtste dagen van het seizoen".

Wereldkampioen Hamilton, die dit Formule 1-seizoen op zijn vijfde wereldtitel jaagt, domineert tot dusver op Suzuka. De 33-jarige Brit was in alle vrije trainingen én de kwalificatie de snelste.

Later op zaterdag kwam Verstappen achter Hamilton en Bottas tot de derde tijd in de kwalificatie. De Grand Prix staat zondag om 7.10 uur op het programma.