Max Verstappen heeft vrijdag bij de eerste vrije training voor de Grand Prix van Rusland de tweede tijd neergezet. De Limburger van Red Bull Racing hoefde alleen Sebastian Vettel voor zich te dulden.

De twintigjarige Verstappen klokte op het Sochi Autodrom een snelste tijd van 1.34,538. Daarmee was hij net iets langzamer dan Ferrari-coureur Vettel, die vlak daarvoor eveneens op hypersofts een tijd van 1.34,488 had neergezet.

Mercedes-coureurs Lewis Hamilton (1.34,818) en Valtteri Bottas (1.34,999) waren iets langzamer dan Verstappen en Vettel, maar zij reden hun snelste tijden wel op de hardere ultrasoftbanden.

Verstappens teamgenoot bij Red Bull Daniel Ricciardo completeerde de top vijf in de eerste training (1.35,524). De Australiër moest halverwege even de pits in nadat er wat rook uit de achterkant van zijn auto kwam, maar dat leverde verder geen grote problemen op.

Uitslag eerste vrije training

  • 1. Sebastian Vettel - 1.34,488
  • 2. Max Verstappen - 1.34,538
  • 3. Lewis Hamilton - 1.34,818
  • 4. Valtteri Bottas - 1.34,999
  • 5. Daniel Ricciardo - 1.35,524
  • 6. Esteban Ocon - 1.35,663 
  • 7. Kimi Raïkkönen - 1.35,696
  • 8. Kevin Magnussen - 1.36,196
  • 9. Nico Hülkenberg - 1.36,274
  • 10. Antonio Giovinazzi - 1.36,712

Verstappen wacht inhaalrace in Rusland

Verstappen weet al dat hij zich zondag kan opmaken voor een inhaalrace in Rusland. De Nederlander rijdt met een nieuwe Renault-motor en dat levert hem een gridstraf op, omdat hij dit seizoen al meer dan het aantal toegestane krachtbronnen heeft gebruikt.

Vrijdagmiddag om 14.00 uur staat de tweede vrije training op het programma in Sochi. Zaterdag worden de derde training (11.00 uur) en de kwalificatie (14.00 uur) afgewerkt en de race begint zondag om 13.10 uur Nederlandse tijd.

Vorig jaar eindigde Verstappen de Grand Prix van Rusland, die voor het vijfde jaar op rij op de kalender staat, als vijfde. De race werd gewonnen door Mercedes-coureur Bottas.