Max Verstappen heeft vrijdag de tweede tijd genoteerd tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van België. De Nederlander van Red Bull Racing moest alleen Sebastian Vettel van Ferrari voor zich dulden.

Verstappen zette op het circuit van Spa-Francorchamps zo'n twintig minuten voor het einde van de sessie een tijd van 1.44,509 neer en was daarmee maar net iets langzamer dan Vettel (1.44,358).

De Limburger hield wel Lewis Hamilton (1.44,676), Kimi Räikkönen (1.44,718) en Valtteri Bottas (1.44,724) achter zich.

Verstappens teamgenoot Daniel Ricciardo eindigde met 1.45,558 als zesde, maar kon alleen in de laatste paar minuten in actie komen. De Australiër kampte namelijk in eerste instantie met een probleem met nota bene zijn Renault-motor.

Ricciardo verruilt na dit seizoen Red Bull voor Renault omdat hij naar eigen zeggen toe is aan een nieuwe uitdaging, maar volgens teambaas Christian Horner wil hij niet tweede coureur achter Verstappen worden.

Vettel en Verstappen, Hamilton en Räikkönen reden hun snelste tijd op softs, Bottas op mediums en Ricciardo op supersofts.

Debutant Norris rijdt achttiende tijd

Lando Norris reed met 1.47,364 de achttiende tijd. Het pas achttienjarige Britse talent nam eenmalig het stoeltje over van de afscheidnemende Fernando Alonso bij McLaren.

Het Grand Prix-weekend gaat vrijdag verder met de tweede vrije training (15.00 uur), waarna zaterdag de derde vrije training (12.00 uur) en de kwalificatie (15.00 uur) en zondag de race (15.10 uur) op het programma staan.

Bottas begint de race vanuit de achterhoede. De Fin van Mercedes heeft een gridstraf ontvangen, omdat hij verschillende onderdelen van zijn motor laat vervangen.

Hamilton voert de WK-stand aan met 213 punten, gevolgd door Vettel (189 punten), Räikkönen (146 punten), Bottas (132 punten), Ricciardo (118 punten) en Verstappen (105 punten).

De Grand Prix van België is de eerste race na een zomerstop van een aantal weken. Het komende half jaar wordt er ook nog gereden in Italië, Singapore, Rusland, Japan, de Verenigde Staten, Mexico, Brazilië en Abu Dhabi.