Max Verstappen heeft zaterdag de vijfde tijd genoteerd tijdens de derde vrije training voor de Grand Prix van Groot-Brittannië. Lewis Hamilton was de rapste op Silverstone.

Verstappen klokte 1.28,012 en moest daarmee naast regerend wereldkampioen Hamilton van Mercedes, die maar liefst bijna 1,3 seconden sneller was (1.26,722), Kimi Räikkönen van Ferrari (1.26,815), Valtteri Bottas van Mercedes (1.27,364) en de huidige leider in de WK-stand Sebastian Vettel van Ferrari (1.27,851) voor zich dulden.

Achter Verstappen completeerden zijn teamgenoot Daniel Ricciardo (1.28,018), Charles Leclerc van Sauber (1.28,146), Kevin Magnussen van Haas (1.28,418), Romain Grosjean van Haas (1.28,554) en Marcus Ericsson van Sauber (1.28,814) de top tien.

Het was voor Verstappen pas zijn eerste training die hij dit weekend wist af te maken. Hij viel vrijdag tijdens de eerste vrije training voortijdig uit door een probleem met de versnellingsbak en tijdens de tweede vrije training door een crash.

Hartley

Brendon Hartley maakte een zware klapper tijdens de derde vrije training. De Nieuw-Zeelander zag vlak voor hij een bocht wilde insturen de ophanging van het linkervoorwiel afbreken, waardoor hij met zijn onbestuurbare Toro Rosso hard de bandenstapels in vloog.

Hartley kon ongedeerd uit zijn zwaar beschadigde auto stappen. Hij ging voor de zekerheid wel voor een controle met de dokter mee naar het medisch centrum op Silverstone.

De monteurs van Toro Rosso zullen hard aan het werk moeten om de wagen op tijd te repareren voor de kwalificatie, die zaterdag om 15.00 uur Nederlandse tijd van start gaat.

Onderzoeken

Toro Rosso onderzoekt hoe het kan dat de wielophanging van Hartley ineens brak. Uit voorzorg bleef de andere rijder van het Italiaanse team, Pierre Gasly, de rest van de vrije training binnen.

De race is zondag om 15.10 uur Nederlandse tijd. Het is al het hele weekend droog op Silverstone en de verwachting is dat dit ook het geval zal zijn op de slotdag.

Hamilton won vorig jaar de Grand Prix van Groot-Brittannië. De Brit wist tot grote vreugde van het thuispubliek na een enerverende race Bottas (tweede), Räikkönen (derde), Verstappen (vierde) en Ricciardo (vijfde) achter zich te houden.

Recordhouder

Hamilton is met vijf zeges op Silverstone gedeeld recordhouder. De Brit Jim Clark (in de jaren zestig) en de Fransman Alain Prost (in de jaren tachtig en negentig) hebben de oudste Grand Prix op de Formule 1-kalender eveneens vijf keer op hun naam geschreven.

Vettel voert na 9 van de 21 races de WK-stand aan met 146 punten, gevolgd door Hamilton (145 punten), Räikkönen (101 punten), Ricciardo (96 punten), Verstappen (93 punten) en Bottas (92 punten).

Verstappen is met vertrouwen naar Engeland afgereisd. Hij won vorige week in Oostenrijk op overtuigende wijze zijn eerste Grand Prix van het seizoen en zijn vierde uit zijn loopbaan.