Max Verstappen heeft vrijdag de derde tijd neergezet in de eerste vrije training voor de GP van Oostenrijk. Alleen het Mercedes-duo Lewis Hamilton-Valtteri Bottas was sneller dan de jonge Nederlander.

Verstappen zette met 1.05,072 zijn snelste tijd neer op de Red Bull Ring. Hamilton (1.04,839) en Bottas (1.04,966) waren een fractie sneller.

Mercedes won de laatste vier Grands Prix in Spielberg. Na een afwezigheid van tien jaar keerde de Oostenrijkse GP in 2014 weer terug op de kalender.

Verstappen was bijna een halve seconde sneller dan zijn teamgenoot Daniel Ricciardo. De Australiër, die op het punt staat om zijn aflopende contract bij Red Bull Racing te verlengen, kwam tot de vijfde tijd (1.05,483).

Verstappen zette in 2016 zijn beste prestatie neer in Oostenrijk door tweede te worden achter Hamilton. Vorig jaar viel hij al snel uit en bezorgde Ricciardo Red Bull een podiumplaats op zijn thuisbaan door derde te worden. 

Zaterdag tijdens de kwalificatie heeft Red Bull voor het eerst de beschikking over een zogenoemde 'party mode', waarmee het vermogen van de Renault-motor korte tijd kan worden opgeschroefd. Concurrenten Mercedes en Ferrari gebruiken deze modus al langere tijd en waren op de meeste circuits sneller dan Red Bull in de kwalificatie.

Ferrari

Viervoudig wereldkampioen Sebastian Vettel (1.05,180) en zijn Ferrari-teamgenoot Kimi Raikkonen (1.05,776) zetten vrijdag respectievelijk de vierde en de zesde tijd neer. Alle coureurs in de top zes reden hun snelste rondetijd op de ultrasoftbanden.

Haas-coureur Romain Grosjean was op de zevende plek de snelste van het brede middenveld. Robert Kubica zette de twintigste en traagste tijd neer. De Poolse testcoureur van Williams, die na een zwaar rallyongeluk een hand niet meer volledig kan gebruiken, nam tijdens de training de plaats in van vaste coureur Sergey Sirotkin.

Er deden zich geen grote incidenten voor in de eerste vrije training. Stoffel Vandoorne beschadigde de neus van zijn McLaren en stond daardoor enige tijd in de pits, maar de Belg kon aan het einde van de training nog enkele rondes afleggen.

Vrijdag om 15.00 uur is de tweede training in Oostenrijk. Zaterdag om 12.00 uur is de derde training, om 15.00 uur gevolgd door de kwalificatie. De race begint zondag om 15.10 uur.